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Musa × paradisiaca

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Cultivo de bananos

El banano; conocido como plátano (Chile, España, Perú, y en los demás países sólo es un tipo de banano), guineo (Ecuador, Centroamérica, México), banana (Argentina, Uruguay) o cambur (Venezuela) es una planta herbácea que se cultiva en casi todos los países tropicales y también en algunos países subtropicales. El tronco está formado por los tallos de las hojas. Las hojas nacen de un tallo subterráneo o rizoma. De este tallo subterráneo nacen varios "tallos" aéreos. Cada tronco aéreo dará fruto y luego morirá. Otros troncos nuevos continuarán la producción.

Ha sido calificado como planta milagro; pues su fruta es un alimento básico en muchos países tropicales. En Centroamérica se le califica junto a la tortilla de maíz como bastimento .

El banano, plátano y "guineo" son cultivados por sus frutos comestibles que se consumen crudos (banano), cocidos (plátano y "guineo") y sirven también para el engorde del ganado. La pulpa del banano, seca y transformada en harina, entra en la preparación de alimentos compuestos para niños.[1]

Descripción[editar · editar código]

Planta de banano y su fruto la banana

El banano es una planta herbácea, de tamaño entre dos y cinco metros, según las especies.

De una cepa o rizoma salen hojas de tamaño creciente que se enrollan en espiral y forman una especie de tronco, coronado por un penacho de hojas largas y anchas.

las hojas crecen durante tres meses y después aparece la flor que formará las "manos" del racimo de frutos. Los frutos se desarrollan durante 80 a 90 días. Cuando los frutos se han desarrollado, se corta el racimo y también el tallo a nivel del suelo, dejando crecer otros tronco ya en desarrollo.

Hábitat[editar · editar código]

Necesita agua abundante y temperatura cálida de unos 28° C. No aguanta la sequía prolongada, por lo que se cultiva en zonas de clima tropical que tienen estas características.

Gastronomía[editar · editar código]

En Centroamérica los plátanos maduros se fríen en mantequilla o aceite; la preparación, a la que a veces se añade leche, se denomina mangú, y es la guarnición habitual para la comida diaria. Los tostones (rodajas de plátano majadas y fritas) se sirven para acompañar carnes.

El pastel de hoja se realiza con una masa de plátano maduro y otros alimentos, que se cuece envuelta en la hoja del plátano (es parecido visualmente al tamal mexicano).

Plátano frito
Banana pelada para comer

Pisados y mezclados con harina, leche, manteca y huevo se usan para preparar una masa que se mezcla con carne y queso y se hornea como pastel.

Se usan también verdes, hervidos y servidos con miel, cocidos en almíbar, o cortados en láminas que se fríen hasta quedar crocantes para acompañar carnes y otros platos.

En Puerto Rico es popular el mofongo, una albóndiga de puré de plátano verde, cortezas de cerdo, ajo y otros aderezos.

En Occidente la forma más frecuente y simple de consumo es como fruta de postre, servida entera y usando la cáscara para sujetarla sin que las manos entre en contacto con la pulpa directamente. En trozos se incorpora a ensaladas de fruta, gelatinas y otros postres, así como a batidos y otras bebidas. Por su elevado aporte energético y su alto contenido en potasio, es de frecuente consumo entre deportistas.

Referencias[editar · editar código]


Cute-Ball-Help-icon.png Una... ¿hierba?

El árbol de banano en realidad es una hierba gigante.

¿Lo sabías?