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Cactus

De Vikidia
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La flor de un cactus Moonlight
Muchas especies de cactus tiene largas y afiladas espinas
Al igual que muchas frutas de cactus, la pitaya tiene muchas semillas diminutas
El cactus barril a menudo se cultiva en jardines

Los cactus son una especie de plantas. Son xerófilas, especializadas para vivir en climas cálidos y secos. Los cactus son miembros de la familia Cactaceae, en el orden Caryophyllales.

Los cactus son nativos de América, se extienden desde Patagonia en el sur a partes del oeste de Canadá en el norte, a excepción de Rhipsalis baccifera, que también crece en África y Sri Lanka.[1] Muchas personas gustan de cultivar cactus en macetas o jardines. Actualmente los cactus se han extendido a muchas otras partes del mundo. Forman parte de una cadena alimentaria.

Muchos cactus viven en lugares secos, como desiertos. La mayoría de los cactus tienen espinas y piel gruesa. Hay muchas formas y tamaños de cactus. Algunos son cortos y redondos; otros son altos y delgados. Muchos cactus tienen flores ​​grandes y hermosas. Algunas flores de cactus florecen por la noche y son polinizadas por polillas y murciélagos. Algunas frutas de los cactus son de colores brillantes y buenas para comer. Cabras, pájaros, hormigas, ratones, murciélagos y las personas comen los frutos de los cactus.

Adaptaciones[editar · editar código]

Una adaptación es algo que ayuda a un ser vivo a sobrevivir y reproducirse. Los cactus tienen muchas adaptaciones para vivir en lugares que a veces permanecen secos durante mucho tiempo. En ocasiones estos lugares pueden recibir gran cantidad de lluvia.

Tienen muchas raíces pequeñas y delgadas cerca de la parte superior del suelo. Estas raíces absorben agua rápidamente después de una lluvia intensa. También tienen una raíz larga y gruesa llamada raíz pivotante. Esta raíz principal crece profundamente en el suelo. Puede alcanzar el agua cuando el terreno en la parte superior está seco.

Almacena el agua en sus gruesos tallos. Los tallos están recubiertos de una piel dura, y la piel cubierta con cera. La piel cerosa y gruesa ralentiza la pérdida de agua. Las hojas de cactus se han convertido en espinas afiladas. Muchos animales quieren el agua de dentro del cactus pero las espinas agudas y su piel gruesa protegen al cactus.

Usos[editar · editar código]

Los cactus son cultivados comúnmente como plantas de interior. Son bonitos y fáciles de cultivar. Algunas cactáceas son cultivadas en jardines, especialmente en las zonas secas. Se pueden utilizar como una valla de separación. La madera de los cactus muertos a veces se utiliza para la construcción. El fruto de algunos tipos de cactus es comestible, como la fruta del dragón y la tuna). Los insectos llamados cochinillas también se alimentan de las tunas. Estos insectos producen un colorante rojo utilizado para dar color rojo a los alimentos y en el lápiz labial.

Los cactus en la historia[editar · editar código]

Para los antiguos aztecas de América del Sur los cactus eran importantes. Se pueden encontrar en muchas de sus esculturas y en sus dibujos. El escudo de armas de México muestra un águila, una serpiente y un cactus.

Cristóbal Colón llevó el primer cactus a Europa. Los científicos y jardineros se interesaron mucho por los cactus.

Las tunas fueron llevadas a Australia en el siglo XIX para su uso como valla natural y para la crianza de la cochinilla en la industria de los tintes. La propagación de los cactus en Australia acabó fuera de control y actualmente existen 40,000 km² de tierras inútiles para la agricultura.

Los tallos de los cactus[editar · editar código]

Los cactus no tiene hojas, ya que vive en lugares secos. Las hojas transpiran y esto les haría perder agua. Así, el cactus ahorra agua no teniendo hojas. Las partes verdes de los cactus son en realidad sus tallos. Debido a que los tallos son de color verde realizan la fotosíntesis para la planta. También les crecen agujas espinosas para proteger el cactus de los animales que quieren comérselo.

Referencias[editar · editar código]

  1. Anderson, Edward F. 2001. La familia de los cactus. Pentland, Oregón: Timber Press. ISBN 978-0-88192-498-5

Enlaces externos[editar · editar código]