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Chile (fruto)

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Planta de chiles de la variedad Cayena

El chile (del náhuatl chilli), también llamado ají (del taíno haxí) en Suramérica, es el fruto (baya) de diversas especies del género Capsicum, de la familia de las solanáceas.

Su sabor es picante, parecido al de la pimienta negra, de ahí el nombre de pimiento con que se conoce en lugares como España, aunque también existen variedades que no pican. El mayor productor de chiles es China, seguida de México.

Historia[editar · editar código]

Los ajies han formado parte de la dieta humana en América desde al menos el 7500 a. C. A diferencia de otras plantas comestibles provenientes de América, que tardaron décadas en ser aceptadas por los europeos, los chiles conocieron una rápida difusión mundial tras su introducción en España por Colón en 1493. Tal fue su aclimatación, que en muchos sitios de África y de la India se cree que las plantas son originarios de esas regiones.

Especies[editar · editar código]

Existen muchas especies y métodos de preparación de chiles con una multitud de nombres locales diferentes según sus usos culinarios, sus formas, colores, grados de picante, etc... El chile Anaheim, el chile colorado (o de Nuevo México), el jalapeño, el chile poblano, el ají serrano y otros.

Uso en alimentación[editar · editar código]

Mostrador con chiles picantes a la venta (H-E-B, Mercado Central, Houston).

El chile tiene un uso muy extendido como condimento. En Mesoamérica se empleaba en la preparación del cacao caliente, y es la base de diversos platos de origen prehispánico conocidos con el nombre genérico de mole. Actualmente se consumen frescos, fritos o asados, en conserva y en polvo, triturando o moliendolos cuando secos. Es un ingrediente tradicional en las cocinas de México, el Caribe, Tailandia, Perú y Bolivia. Es también un ingrediente muy utilizado en la gastronomía de Sudamérica para preparar chimichurris, locros, la salsa criolla, parte del relleno de la mayoría de las empanadas, adobos para pizzas, tucos, etc..., tanto por su sabor picante como para dar color a los platos.

El uso del pimentón (pimiento en polvo), tanto dulce como picante, es básico en España para la preparación de embutidos típicos tradicionales como los chorizos y la sobrasada.

Es también un condimento importante en el Magreb, en particular una puré de pimientos rojos secos llamada harissa (هريسة) originaria de Túnez y muy usada, en particular con el renombrado cuscús, plato tradicional típico de la cocina de esta región.