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Conquista del espacio

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El astronauta Piers Sellers durante una salida al espacio

La conquista del espacio designa la exploración del espacio y de los objetos que en él mismo se encuentran por medio de cohetes, satélites, robots, hechos por el hombre.

Esta conquista se inició a principios del siglo XX.

Historia de la exploración espacial[editar · editar código]

Teoría[editar · editar código]

Durante mucho tiempo hemos soñado con dejar la Tierra y viajar por el espacio. Sin embargo, esto plantea tres problemas a resolver:

  • Vencer la atracción de la Tierra;
  • Encontrar un motor capaz de empujar un objeto en el vacío (¡ un lugar sin aire, donde no se puede utilizar una hélice!);
  • Volver a la atmósfera sin ser destruidos por la fricción del aire.

Muchos científicos comenzaron a pensar en ello, el ruso Konstantin Tsiolkovsky publicó en 1903 una serie de libros y artículos científicos sobre este tema. Más tarde propuso la idea de utilizar un motor a reacción, usando hidrógeno y oxígeno líquido.

Nunca tuvo el dinero para experimentar sus teorías, pero otros lo harían con éxito.

Los primeros cohetes[editar · editar código]

El primer lanzamiento de cohetes se llevó a cabo en la década de 1920, en diferentes lugares del planeta. Pero fueron los alemanes quienes hicieron los mayores progresos, con la ayuda de un científico rumano Hermann Oberth. En 1930, los militares estaban muy interesados ​​en estos cohetes. En 1932, Wernher von Braun, quien tenía apenas de veinte años, comenzó a trabajar para desarrollar un motor de cohete.

II Guerra Mundial[editar · editar código]

Despegue de un cohete V-2, 29 de septiembre 1949

Después de la llegada al poder de Hitler y el comienzo de Segunda Guerra Mundial, von Braun continuó su investigación, lo que llevó a la producción de los famosos misiles V2, capaces de transportar una carga explosiva de una tonelada a más de 300  km del punto de lanzamiento.

Desde el 8 de septiembre 1944 hasta el 23 marzo 1945, más de 1.200 de estas bombas volantes cayeron sobre la capital del Reino Unido, Londres, una pesadilla para su población.

Al final de la guerra, Alemania fue invadida por las fuerzas estadounidenses en el oeste y el ejército soviético en el este. Ambas partes se adueñaron del equipo y de los ingenieros alemanes. Fueron empleados por estos dos países y serían los pilares de las futuras agencias espaciales.

La Guerra Fría[editar · editar código]

Sputnik 1, el primer satélite artificial , lanzado en 1957.
Sojourner primer robot móvil que exploró el planeta Marte, durante la misión Pathfinder 4 de julio, 1997

Desde 1945, los Estados Unidos y la Unión Soviética entraron en lo que se llamó la Guerra Fría. No existía conflicto armado entre los dos países, pero sí una escalada en la fabricación de armas cada vez más aterradoras, especialmente misiles nucleares intercontinentales, es decir un cohete que lleva una bomba atómica, capaz de cruzar océanos y destruir una ciudad completa del enemigo. En 1950 esta guerra llega a la conquista del espacio. Ambas naciones deciden hacer todo lo posible para enviar un satélite al espacio.

Fueron los soviéticos quienes primero tuvieron éxito, gracias al satélite Sputnik 1, lanzado 04 de octubre 1957, que emitió durante 21 días un « bip-bip » que pudo ser recibido por todos los radioaficionados del mundo. Para escuchar una grabación: sobre Wikimedia. El satélite se desintegró en la atmósfera el 04 de enero de 1958.

Un mes después de que se lanzara el primer satélite se lanzó el Sputnik 2, llevando a bordo a la famosa perra Laika, primer ser vivo que fue enviado al espacio. No se esperaba poder recuperar al animal. Murió pocas horas después de su lanzamiento.

Hubo un total de diez Sputnik lanzados, a menudo con perros a bordo. Los soviéticos estaban entonces listos para enviar el primer hombre al espacio: el ruso Gagarin.

El 12 de abril de 1961, Gagarin despegó del cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) a las 9 horas 07 (hora de Moscú), a continuación, realizo una revolución en 1 hora 48 minutos alrededor de la Tierra, a un promedio de 250  km de altitud. Aterrizó cerca de Saratov (ciudad cercana al Volga a 700  km al sureste de Moscú). A pocos kilómetros de la Tierra, fue eyectado de su cápsula y llevó acabo el resto de su descenso en paracaídas.

Exploradores en la Luna[editar · editar código]

El 5 de mayo de 1961, los estadounidenses pusieron un hombre en el espacio, Alan Shepard. Pero era demasiado tarde. Los estadounidenses se dieron cuenta con preocupación del avance de los soviéticos en la conquista del espacio. El 25 de mayo de 1961, el presidente John Kennedy anunció en un famoso discurso, que los americanos pondrían el pie en la Luna antes de 1970. La carrera comenzó: este fue el comienzo de la misión Apolo. Se gastaron enormes recursos financieros en esta tarea, el equivalente a más de 135 mil millones de dólares en la actualidad.

La apuesta se ganó, el 21 de julio 1969 la misión Apolo 11 puso el primer hombre en la luna: Neil Armstrong. Pronunció estas famosas palabras a su descenso: « That's one small step for a man, one giant leap for mankind. » (" Es un pequeño paso para el hombre, pero un salto gigante para la humanidad. ").

Otras cinco misiones (Apolo 12, 14, 15, 16 y 17) pusieron hombres en la luna (el Apolo 13 fracasó, tras la explosión de un tanque de oxígeno).

Con el Apolo 17, en diciembre de 1972, fue la última vez que el hombre pisó la luna.

Otros programas o proyectos[editar · editar código]

Además de estos programas famosos, hay muchos otros. Algunos están diseñados para descubrir planetas en el Sistema Solar de Sol, para la observación de estrellas más distantes, o la presencia permanente de los hombres en el espacio:

  • Soyuz es un vehículo de lanzamiento y una nave espacial soviética y actualmente rusa. Permite enviar al espacio durante varios meses a dos cosmonautaa.
  • El transbordador espacial, es una nave espacial diseñada y utilizada por los Estados Unidos, el primer vuelo tuvo lugar el 12 de abril de 1981. Es la primera estructura de este tipo, es capaz de poner en órbita baja satélites grandes, y finalmente, puede devolverlos a la Tierra.
  • Programa Mir. Es una estación espacial con capacidad para seis tripulantes durante varios meses. Fue lanzado en 1986 y destruida en 2001.
  • El Estación Espacial Internacional, es una estación espacial construida y montada en colaboración entre varios países. Está en órbita alrededor de la Tierra a una altitud de aproximadamente 386 km. Fue el reemplazo para la Mir.
  • El telescopio espacial Hubble , un telescopio en órbita alrededor de 600 km de altitud. Fue lanzado el 24 de abril de 1990 por el transbordador espacial de la NASA.

Vuelos tripulados[editar · editar código]

Hay una gran diferencia entre un vuelo tripulado o no tripulado: ¡el coste! Enviar un hombre al espacio es mucho más caro. De hecho, hay que limitar el riesgo al máximo. verificar, controlar, probar la nave espacial, y esto requiere mucho trabajo.

En el caso de un vuelo no tripulado, se considera que enviar un cohete de forma fiable al 100% no es rentable, que cuesta más que si aceptamos que un lanzamiento puede fallar de vez en cuando. En el caso de un vuelo tripulado, no se trata de pensar en estos cálculos. Cada pérdida es una tragedia humana.

Por eso, Europa nunca ha lanzado cohetes tripulados. El programa del transbordador Espacial Europea, llamado Hermes, nunca se terminó, era demasiado caro.

Las víctimas de la conquista del espacio[editar · editar código]

A pesar de las precauciones tomadas para enviar hombres al espacio, sigue siendo una acción arriesgada. Muchos hombres y mujeres han perdido la vida. Oficialmente, 22 miembros de las tripulaciones han muerto en la historia de la conquista del espacio.

Hasta ahora, nunca ha habido una muerte en el espacio. Las muertes han sucedido bien durante el entrenamiento en el suelo (por ejemplo, Apolo 1 o la tripulación del Gemini 9) o durante el despegue (por ejemplo desastre del Challenger) o al aterrizar (por ejemplo Soyuz 1 Soyuz 11 y el desastre del Columbia).

El futuro[editar · editar código]

Desde 1972, no se han explorado otros planetas en el espacio con vuelos tripulados. Con el desarrollo de sondas automáticas, de robots de exploración, no hay intereses científicos para enviar humanos al espacio, dado el costo que esto representa. Pero aún se sueña con viajar al espacio y existen muchos proyectos, a menudo caprichosos, que se han creado con el fin de que los seres humanos puedan vivir en el espacio.

Entre los proyectos de vida "más allá de la Tierra," hay temas comunes, que están en el borde de la ciencia ficción, como la construcción de estaciones espaciales gigantes, capaces para que miles de personas vivan en órbita alrededor de la Tierra o llevarlas a la Luna. Del mismo modo, existe la creencia de que otros planetas del sistema solar serían capaces de albergar vida, tras su modificación. Es la esperanza de la terraformación, es decir, un planeta transformado para parecerse a la Tierra.

A pesar del parón de la "conquista", todavía existe la exploración espacial moderna, y muchas sondas espaciales ya han sido y serán enviadas al espacio, lo que nos permite recibir fotografías de los planetas del Sistema Solar y de comprender mejor la formación de nuestro propio planeta.

Fuente[editar · editar código]