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Glándula

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Esquema de la glándula tiroides.

Una glándula (del latín glandem bellota y ulam pequeño) es un conjunto de células cuya función es producir sustancias químicas, como las hormonas, para liberarlas, a menudo en la corriente sanguínea y en el interior de una cavidad del cuerpo o en su superficie exterior.

Estas sustancias pueden ser mensajeros químicos que se incorporan al organismo para llegar a la célula a la que está destinada, según su característica especial, o producir directamente un efecto en el medio al que son secretadas.

Entre las glándulas más importantes de nuestro cuerpo están:

  • El páncreas, que segrega una hormona llamada insulina que controla el nivel de glucosa en la sangre y cuya falta ocasiona una enfermedad llamada diabetes.
  • El hígado, que produce la bilis, una sustancia esencial para digerir las grasas que tomamos en nuestra alimentación.
  • La glándula tiroides que produce la tiroxina, una sustancia que regula la producción de energía del cuerpo y el crecimiento equilibrado de los niños. Su falta produce enanismo, es decir, las personas no crecen lo normal y tienen una estatura baja aunque sean adultos.
  • Los testículos, que producen las hormonas que hacen desarrollar a los hombres las características propias de ellos, como la voz grave, la barba, el vello en el cuerpo y el desarrollo muscular.
  • Los ovarios, que en las mujeres hacen desarrollar sus características propias como la voz más aguda que la de los hombres, el desarrollo de los pechos y la amplitud de las caderas.

Referencias[editar | editar código]