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Ara (animal)

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Ara

Ara macao qtl1.jpg

El guacamayo rojo, una de las especies del género Ara más grandes.
Datos básicos
Nombre científico Ara
Género Ara
Reino Animalia
Clase Aves
Hábitat natural Selvas centro y sur americanas

Los guacamayos son un género de aves de la familia de los loros que contiene 16 especies (nueve de ellas extintas), todas de origen americano que habitan desde las selvas de México hasta el noreste de Argentina, aproximadamente. Se alimentan de insectos y bayas y viven en los árboles. Se reproducen fácilmente en cautividad; en libertad viven en grupos de 25 a 30 ejemplares. Tienen poderosos picos y colas muy largas.

Descripción[editar · editar código]

Suelen medir entre 76 y 86 cm de largo y pesar de 900 a 1500 gramos. Los machos y hembras adultos son prácticamente iguales, su plumaje varía dependiendo según la especie. El pico es de color pardo claro en la parte superior y negro en la parte inferior en la mayoría de las especies y las patas de color gris oscuro. La cara es de color blanco y llena de pequeñas plumas negras, volviéndose de color rosa en las aves excitadas. Hay poca variación en el plumaje en toda la gama. Algunas aves tienen un color más anaranjado en la parte inferior, sobre todo en el pecho.

Hábitat[editar · editar código]

Guacamayos en libertad

Es una especie en peligro de extinción en Trinidad y está a punto de ser extirpado de Paraguay pero todavía sigue estando muy extendida y es bastante común en gran parte del territorio continental de América del Sur.

En el siglo XV y con toda probabilidad hasta fines de siglo XIX su área de distribución abarcaba prácticamente toda la cuenca del Caribe.

Viven en hábitats variados que van desde bosque húmedo tropical, selva tropical a sabana seca. Principalmente en bosques cercanos a los cauces de los ríos.

Reproducción[editar · editar código]

Guacamayos en su nido

Una vez formada la pareja ya no se separan (son pareja de por vida). Anidan cada dos años, entre agosto y enero, cavan agujeros en los troncos de los árboles y palmeras o utilizan agujeros ya creados por otros animales. La hembra generalmente pone dos o tres huevos. La hembra incuba los huevos durante unos 28 días y los polluelos abandonan el nido en aproximadamente 90 días después de la eclosión. El macho alimenta a la hembra durante este período y protege el nido de los intrusos.

Los polluelos nacen sin plumas y ciegos y son alimentados por ambos padres con frutos y semillas regurgitados, permaneciendo en el nido durante tres meses. Incluso después las crías permanecen con los padres un máximo de un año y alcanzan la madurez sexual solo después de tres o cuatro años.

Uso como mascota[editar · editar código]

Guacamayo en cautividad

Es conocido como ave mascota desde el primer viaje de Colón a España tras el descubrimiento de América.

Es capaz de imitar la voz humana y requiere un mínimo de atención diaria de sus dueños o será propenso a deprimirse y quitarse las plumas. Necesita grandes jaulas, donde pueda abrir las alas, así como juguetes y sitio para ejercitarse. Estos aspectos son comunes en prácticamente todos los loros.

Especies y subespecies[editar · editar código]

Se reconocen las siguientes especies de guacamayos:[1]

  • Ara ararauna (Guacamayo azul y amarillo);
  • Ara glaucogularis (Guacamayo de barba azul o guacamayo de garganta azul);
  • Ara militaris (Guacamayo militar o guacamayo verde);
    • A. m. mexicanus
    • A. m. militaris
    • A. m. bolivianus
  • Ara ambiguus (Guacamayo ambiguo, guacamayo bufón o gran guacamayo verde);
    • A. a. ambiguus
    • A. a. guayaquilensis Chapman
  • Ara macao (Guacamayo rojo y amarillo o guacamayo bandera);
    • A. m. cyanopterus
    • A. m. macao
  • Ara chloropterus (Guacamayo rojo y verde o guacamayo aliverde);
  • Ara rubrogenys (Guacamayo de Cochabamba, guacamayo de frente roja o guacamayo dorado);
  • Ara severus (Guacamayo severo);
  • Ara tricolor (Guacamayo cubano);
  • Ara autocthones (Guacamayo de Saint Croix).
Especies extintas hipotéticas
  • Ara martinica (Guacamayo de Martinica);
  • Ara guadeloupensis (Guacamayo de Guadalupe o guacamayo antillano menor);
  • Ara erythrocephala (Guacamayo jamaicano verde-amarillo);
  • Ara gossei Rothschild, (Guacamayo jamaicano rojo o guacamayo de Gosse);
  • Ara atwoodi Clark, (Guacamayo dominiqués verde-amarillo).

Referencias[editar · editar código]

  1. Frank Gill & David Donsker (eds) (2015). «New Zealand parrots, cockatoos & parrots»IOC World Bird List v 5.1.