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Helecho

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Helechos

Los helechos son un grupo de aproximadamente 20,000 especies de plantas que no tienen flores ni semillas y se reproducen por esporas. Se clasifican dentro del grupo de las plantas Criptógamas.

soros con esporas en una hoja de helecho

Viven en sitios húmedos y frescos porque no tienen ceras o células especiales en su superficie que eviten que el agua se evapore. Sus tallos son subterráneos y horizontales, es decir, son rizomas. Sus hojas son grandes, con un peciolo muy largo y un limbo muy dividido. Estas hojas se llaman frondes. Brotan en primavera arrollados como un bastón. En otoño se secan pero permanece el rizoma. En el envés tienen unos saquitos llamados soros que están llenos de esporas para reproducirse. Entre los helechos más conocidos se encuentran el helecho común, el helecho macho y el culantrillo de pozo.

Durante el período carbonífero, hace 350 millones de años los helechos vivían en todas partes en tierra. Había enormes bosques de helechos y musgos, llenos de insectos gigantes. Hoy en día, no existen tantos helechos grandes.