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Hernán Cortés

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Hernán Cortés.

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano (1485 - 2 de diciembre de 1547) fue un explorador y conquistador español, conocido principalmente por la conquista de México. Cortés nació en Medellín, en el Reino de Castilla en la actual España. Hijo de hidalgos ricos, fue mandado a estudiar leyes a Salamanca, pero dejó la escuela debido a su espíritu de aventuras. Este mismo espíritu aventurero hizo que se embarcara a América en 1504, donde hizo las hazañas por las cuales es conocido.

En 1511 participa en la conquista de Cuba dirigida por Diego de Velázquez. Una vez concluida la conquista, fue nombrado alcalde de Santiago de Cuba, pero después es encarcelado bajo órdenes del gobernador por conspirar en contra del gobierno. Una vez liberado, se casó con la cuñada de Diego de Velázquez, Catalina Suárez Marcaida.

Tiempo después se le ofrece a Cortés la dirección de la tercera expedición a Yucatán, siendo las anteriores las de Francisco Hernández de Córdoba y Juan de Grijalva, llegando a reclutar a más de 600 personas para participar en esta.

El primer sitio al que llega su expedición fue a la isla de Cozumel, donde recoge a Jerónimo de Aguilar que había naufragado años antes en la isla. Él sirvió a Cortés como traductor del mayense al español. Después, Cortés zarpó hasta llegar a las costas del actual estado de Tabasco, ahí tiene una lucha con los nativos y, como ofrenda, los indígenas regalaron a Cortés un grupo de veinte esclavas, entre las que se encontraba La Malinche, que sirvió como traductora a Cortés de nahuatl a mayense. Después Cortés y su flota zarpan más al norte donde fundan la primera ciudad de la América continental, Veracruz. Desde este momento inicia la conquista de México que culminó con la captura de Tenochtitlan, capital de los aztecas, el 13 de febrero de 1521.