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Hoja (botánica)

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Dibujo de una hoja.

La hoja es un órgano de las plantas. Se especializa en realizar la fotosíntesis y procesos de intercambio de gases (dióxido de carbono, oxígeno y vapor de agua) con la atmósfera.

La forma de las hojas puede variar mucho entre distintas especies de planta. Existe todo un sistema de clasificación de hojas dependiendo de sus características.

Las plantas con hojas durante todo el año son llamadas plantas de hoja perennes y las que pierden sus hojas son llamadas de hoja caduca. Los árboles y arbustos de hoja caduca generalmente pierden sus hojas en otoño. Antes de que esto ocurra, las hojas cambian de color. Las hojas vuelven a crecer en primavera.

Partes de la hoja[editar · editar código]

Diagrama de las partes de una hoja

Una hoja consta usualmente de una lámina plana llamada limbo,[1] de un corto tallito llamado pecíolo que une la lámina al tallo y, en su base, de un par de apéndices similares a hojas — llamados estípulas —.

El limbo tiene unas venas ramificadas, llamadas nervios, que suministran el agua necesaria para la fotosíntesis, y que se lleva los azúcares producidos por la fotosíntesis.

La parte superior del limbo, llamada epidermis, está cubierta de unos poros llamados estomas por los que se produce el intercambio de gases en la respiración y en la fotosíntesis. También en el limbo se encuentran los cloroplastos, una parte de la célula vegetal que contiene clorofila y que dan el color verde a las hojas.

Clasificación de las hojas[editar · editar código]

Se pueden describir dos formas básicas de hojas considerando la forma de la hoja (limbo).

  • Una hoja simple tiene un limbo sin dividir. Sin embargo, la forma de la hoja puede estar formada por lóbulos, pero los espacios entre los lóbulos no llegan a la vena principal.
  • Una hoja compuesta tiene un limbo completamente subdividido, cada parte del limbo separado a lo largo de una vena principal o secundaria. Dado que cada parte de la hoja puede parecer una hoja simple, es importante reconocer dónde se encuentra el pecíolo para identificar una hoja compuesta.

Referencias[editar · editar código]