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Lombriz de tierra

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Una lombriz de tierra en la superficie

Una lombriz de tierra es un animal invertebrado con un cuerpo largo y elástico y sin patas. Es un tipo de anélido.

Hay 5,500 especies conocidas de lombrices. Se encuentran en todas partes, excepto en climas polares o secos. Sus tamaños varían: pueden medir entre dos centímetros y unos tres metros de longitud.[1] La lombriz de tierra más grande conocida es la lombriz de tierra gigante de Gippsland, que se encuentra en Australia. Por lo general, mide unos 80 cm de longitud, pero puede crecer hasta unos 3 metros.

La lombriz de tierra más común (en Europa, y la mayoría de las demás regiones de clima templado) crece a un tamaño de unos 20–25 cm cuando se extiende.

La mayoría de las lombrices de tierra pueden regenerar los segmentos perdidos, suponiendo que la lombriz no haya sufrido demasiado daño. Esta capacidad varía según la especie.

Características físicas[editar · editar código]

La lombriz de tierra es de color marrón rojizo, con un extremo posterior y anterior puntiagudos. No tiene ojos, solo una abertura para la boca. Tiene el cuerpo largo y segmentado, cubiertos de pelos microscópicos, o cerdas, que la ayudan a desplazarse mediante contracciones musculares longitudinales. Las lombrices de tierra no tienen pulmones y absorben oxígeno directamente a través de la piel. Para hacer esto, deben permanecer húmedas.[2]

Las lombrices de tierra son invertebrados, que carecen de un esqueleto. Para dar forma al cuerpo, se llenan con un fluido celómico. Las lombrices de tierra a veces parecen tener un "cinturón" alrededor de sus cuerpos; se trata de un clitelum, una estructura que contiene huevos maduros.

Habitats de las lombrices[editar · editar código]

Una lombriz en movimiento

Las lombrices de tierra típicamente viven en suelo húmedo (pero no mojado) y suelto. También se pueden encontrar en la hojarasca entre las hojas sueltas, y después de que haya llovido se pueden encontrar en la superficie porque salen del suelo empapado de agua. Las lombrices son animales beneficiosos porque airean y enriquecen el suelo con sus excrementos. Les gusta el compost, y se agrupan en la materia vegetal en descomposición. La madriguera de una lombriz de tierra puede ser vista por el montoncito de excrementos oscuros, como arena, que rodea la entrada.

Reproducción[editar · editar código]

Las lombrices de tierra son hermafroditas, lo que significa que cada una contiene gametos masculinos y femeninos.[3] Durante el apareamiento, ambas lombrices intercambian esperma y tienen óvulos fertilizados. El área hinchada en forma de cinturón en el cuerpo de la lombriz de tierra, comúnmente llamada "silla de montar" o "cinturón", se denomina clitelum. Secreta una sustancia viscosa que forma cápsulas que protegen los óvulos (los espermatozoides y los óvulos se unen dentro de la cápsula y forman embriones). En el interior maduran de 1 a 20 huevos, tardando entre 60 y 90 días en eclosionar, dependiendo de factores ambientales como la humedad y la temperatura. Una lombriz de tierra tarda hasta un año en madurar completamente, y en la naturaleza pueden vivir de 4 a 8 años.

Alimentación[editar · editar código]

La capa oscura de humus es un buen hogar para las lombrices de tierra

Se alimentan de materia en descomposición, humus, hojarasca, hongos microbianos y otros organismos microscópicos. Las lombrices de tierra son importantes para el medio ambiente, descomponen la materia orgánica y la pasan a través de sus cuerpos dando como resultado un suelo recién enriquecido. No tienen dientes, por lo que se tragan la arena para ayudar a moler los alimentos en su tripa de múltiples cámaras. A medida que una lombriz de tierra penetra y se alimenta, airea el suelo y agrega nutrientes desde las capas más profundas del suelo hasta las capas superiores, lo que facilita el crecimiento de nuevas plantas en el proceso. Por esta razón, son valorados por agricultores y jardineros de todo el mundo.

Referencias[editar · editar código]

  1. Hickman, C. P., Ober, W. C. & Garrison, C. W., 2006. Principios integrales de zoología, 13.ª edición. McGraw-Hill-Interamericana, Madrid (etc.), XVIII+1022 pp. ISBN 84-481-4528-3
  2. Cleveland P. Hickman Jr., Larry S. Roberts, Frances M Hickman (1984). Integrated Principles of Zoology (7th ed.). Times Mirror/Mosby College Publishing. p. 344. ISBN 0-8016-2173-9.
  3. Sims & Gerard 1985, Earthworms. Keys and notes. Synopsis of the Brittish Fauna. Brill pp. 3–6.