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Mahatma Gandhi

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Gandhi sonriendo

Mohandas Karamchad GANDHI (1869-1948), también conocido como Mahatma Gandhi (Mahatma significa "alma grande" en hindi) nació en la India, se trasladó a Inglaterra a estudiar Derecho, con la intención ser abogado, vivió un tiempo en Sudáfrica y regresó a la India en 1915.

Dedicó su vida al pensamiento y la política, haciéndose muy célebre y respetado por su rechazo de la lucha armada y su defensa de la no violencia. También demostró el poder de la desobediencia civil (desobedecer leyes o mandatos considerados injustos) y la huelga de hambre (negarse a ingerir alimentos como acción de protesta).

La India, en la época de Gandhi, estaba dominada por Inglaterra y éste hizo todo lo posible por conseguir la independencia de su país de manera pacífica. Por este motivo estuvo en varias ocasiones en la cárcel, convirtiéndose a ojos de su pueblo en un héroe. De hecho, sus planteamientos influyeron en otro conocido defensor de la paz y la no violencia, Martin Luther King. Cuando por fin los ingleses se retiraron de la India, Gandhi trató de mejorar la sociedad hindú, especialmente la situación de los más pobres y los campesinos.

Además, Gandhi fue un ferviente defensor de la dieta vegetariana y rechazaba cualquier forma de maltrato a los animales. El 30 de enero de 1948, cuando se dirigía a una reunión para rezar, fue asesinado por un fanático. En homenaje a Gandhi cada 30 de enero se celebra el Día Escolar de la Paz y la No Violencia.