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Neutrón

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Representación de neutrón, electrón y protón

El neutrón es una partícula subatómica con carga neutra, es decir, sin carga. Se ubican en el núcleo atómico. A excepción del hidrógeno, todos los elementos tienen al menos un neutrón en sus átomos.

Para saber cuantos neutrones tiene un átomo, se resta la masa atómica con el número atómico. Por ejemplo: El número atómico del vanadio es el 23 y su masa atómica es 51. Entonces:

El átomo de vanadio tiene 28 neutrones.

Los neutrones son fundamentales en las reacciones nucleares: una reacción en cadena se produce cuando un neutrón causa la fisión o rotura de un átomo, produciéndose un mayor número de neutrones que causan a su vez otras fisiones. Según esta reacción se produzca de forma controlada o incontrolada se tiene lo siguiente:

  • Reacción incontrolada: sólo se produce cuando se tiene una cantidad suficiente de combustible nuclear -masa crítica-; fundamento de la bomba nuclear.
  • Reacción controlada: mediante el uso de un moderador en el reactor nuclear; así se aprovecha de la energía nuclear para producir electricidad en las centrales nucleares por ejemplo.

Los neutrones son particulas compuestas, tienen 1 quark "u" y 2 quarks "d".