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Patógeno

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Micrografía electrónica de transmisión teñida de negativo (TEM) que muestra viriones de gripe de 1918.

Un patógeno es algo que produce una infección, como un virus, una bacteria, un hongo o un parásito, y que causa enfermedades. Esta capacidad de producir enfermedades se llama patogenicidad.

El cuerpo tiene muchas maneras de defenderse contra algunos de los patógenos comunes. Una de esas formas es el sistema inmunológico humano y por algunas bacterias "útiles" presentes en el cuerpo humano. Sin embargo, si el sistema inmunológico o las bacterias "buenas" son dañadas de alguna manera (por ejemplo, por la quimioterapia, el VIH o los antibióticos que se toman para matar a otros patógenos), las bacterias patógenas pueden crecer y causar daño al huésped. Esos casos son infecciones oportunistas.

Algunos patógenos causan epidemias. La bacteria Yersinia pestis que pudo causar la Peste Negra, el virus Variola, y los protozoos de la malaria dañan o incluso matan a un gran número de personas.

El brote más famoso y letal fue la pandemia de la llamada gripe española de 1918, que duró de 1918 a 1919. No se sabe exactamente cuánta gente murió, pero se estima que entre 20 y 100 millones de personas.[1][2] Esta pandemia ha sido descrita como "el mayor holocausto médico de la historia" y puedo haber matado a tanta gente como la Peste Negra.[3]

En las plantas, los hongos son la principal causa de enfermedades infecciosas.

Referencias[editar · editar código]