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Physarum polycephalum

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Physarum polycephalum

Schleimpilz Nov 07.jpg

Plasmodio de P. polycephalum
Datos básicos
Nombre científico Physarum polycephalum
Género Physarum
Reino Protista
Clase Myxogastrea

El moho de muchas cabezas, de nombre científico Physarum polycephalum, es un moho mucilaginoso del grupo Myxomycota. Se encuentra en zonas oscuras, frescas y húmedas, como entre hojarasca y en troncos en descomposición. P. polycephalum es por lo general de color amarillo, y se alimenta de esporas de hongos, bacterias y otros microbios. Es un organismo muy fácil de hacer crecer en cultivos y se utiliza como organismo modelo para los estudios de circulación ameboide y movilidad celular.

Ciclo de vida[editar · editar código]

La principal fase vegetativa de P. polycephalum es el plasmodio, una masa de protoplasma con numerosos núcleos que se desliza por el suelo buscando las partículas de alimento. Si las condiciones ambientales hacen que el plasmodio se deshidrate, se formará un esclerocio. Este es básicamente un tejido endurecido multinucleado que sirve como etapa latente, permitiendo la protección de Physarum durante largos períodos. Una vez que las condiciones favorables se reanudan, el plasmodio reaparece para continuar con su búsqueda de alimento.

Cuando falta el alimento, el plasmodio finaliza la fase de alimentación y comienza con su fase reproductiva. A partir del plasmodio se forman tallos de esporangios y dentro de estas estructuras se produce la meiosis y se forman esporas. Los esporangios suelen formarse en espacios abiertos para que las esporas se propaguen por medio del viento.

Las esporas pueden permanecer latentes durante años si es necesario. Sin embargo, cuando las condiciones ambientales son favorables para el crecimiento, las esporas germinan y liberan células flageladas o ameboides (etapa móvil). Las células se fusionan para formar una nuevo plasmodio.

Movimiento[editar · editar código]

El movimiento de P. polycephalum se realiza a través del flujo del protoplasma. El intervalo de tiempo entre la ida y vuelta del protoplasma es de aproximadamente dos minutos. La fuerza del flujo varía para cada tipo de plasmodio.

La fuerza que mueve el flujo de protoplasma se genera probablemente por contracción y relajación de una capa membranosa que contiene actina (un tipo de filamento asociado con la contracción). La capa de filamentos crea un gradiente de presión sobre el protoplasma, que fluye dentro de los límites de la periferia celular.

Cultivo[editar · editar código]

P. polycephalum puede cultivarse fácilmente en el laboratorio con fines de investigación. La manera más simple para cultivar P. polycephalum es hacer crecer un plasmodio sobre un medio agar o papel de filtro. Mantén el cultivo fuera de la luz directa y realiza un "enjuague" ligero semanal para garantizar el crecimiento. Una vez que el cultivo comienza a crecer tendrás que alimentarlo. En la naturaleza, P. polycephalum suele alimentarse de bacterias y de materia orgánica muerta. Sin embargo, en el laboratorio se necesita alimentar a diario el cultivo con avena. Es importante señalar que la avena instantánea matará al organismo, por lo que no debe utilizarse. A medida que su cultivo crece, puede ser necesario transferirlo a múltiples platos de Petri. Simplemente elimina una parte del plasmodio activo y colócalo suavemente sobre el agar o papel de filtro del medio de cultivo. Si deseas inducir a la formación de esporangios, expón el plasmodio a pequeños incrementos de la luz solar cada día hasta que se formen los esporangios.

Experimento de diseño ferroviario[editar · editar código]

Un grupo de investigadores japoneses realizaron un estudio con el protozoo, publicado en la revista Science en enero de 2010.[1]

El experimento aprovechó la habilidad de producir túbulos que unen las colonias del moho con sus fuentes de alimento, y su aversión a la luz. Se utilizó una placa traslúcida que reproducía los accidentes geográficos de Tokio y sus alrededores con mayor o menor intensidad lumínica, en la que se puso fuentes de alimento en las posiciones de Tokio y sus ciudades satélite. El resultado fue que el moho construyó su red de túbulos de manera muy cercana a la red ferroviaria existente, que ha sido optimizada en un proceso que ha tomado años.[2]

Referencias[editar · editar código]

  1. Atsushi Tero, Seiji Takagi, Tetsu Saigusa, Kentaro Ito, Dan P. Bebber, Mark D. Fricker, Kenji Yumiki, Ryo Kobayashi, Toshiyuki Nakagaki. [www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/327/5964/439 Rules for Biologically Inspired Adaptive Network Design]. Science, Vol. 327, No. 5964. (22 de enero de 2010), pp. 439-442.
  2. Un protozoo que diseña redes ferroviarias. Fayerwayer, 21 de enero de 2010.

Enlaces externos[editar · editar código]