Reptilia

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Icono de reptiles (Reptilia)

Los reptiles son animales vertebrados de temperatura variable, respiran por pulmones, de fecundación interna y que tienen el cuerpo recubierto de escamas duras.

Tuvieron su origen hace unos 270 millones de años. En la Era Secundaria alcanzaron un gran desarrollo, con formas gigantescas: los dinosaurios (reptiles terribles). La mayoría de ellos se extinguieron al final de esa misma era.

Se dividen en cuatro grupos: Escamosos (lagartos, camaleones y serpientes), Crocodilianos (cocodrilos), Quelonios (tortugas) y Rincocéfalos (tuátaras) reptiles endémicos de las islas cercanas a Nueva Zelanda

Su aspecto externo varía mucho pero en general tienen el cuerpo alargado al igual que la cola, la cabeza de forma ovalada o triangular. Tienen la lengua alargada y a veces bífida aunque las tortugas la tienen gruesa y corta. Los dientes son prensiles, no sirven para masticar sino para retener las presas que luego tragan. Se mueven de forma ondulante y con lentitud, a veces arrastrando el vientre por el suelo, es decir reptando.

Reconstrucción de una Afrovenator abakensis.

Comportamiento[editar | editar código]

Abundan en las zonas cálidas del planeta y disminuyen según van siendo más frías, en los polos no hay reptiles.

La mayoría son animales terrestres, aunque hay algunas especies de tortugas que son marinas y los cocodrilos viven tanto en el agua como en la tierra. El lugar donde abundan más son los bosques y también se han adaptado a las zonas semidesiertas y desiertas.

Dependen de la temperatura de su medio para tener actividad, de forma que se muestran más activos durante las horas de calor y se aletargan cuando hace frío, cesando en su alimentación y movimientos, viviendo a expensas de sus reservas acumuladas

Esta imagen muestra la alimentación de un dragón barbudo con un saltamontes.

Alimentación[editar | editar código]

Son casi todos animales carnívoros, excepto algunos lagartos y tortugas que son herbívoros. Algunas serpientes producen veneno que inyectan a sus presas por medio del mordisco con sus colmillos, tragando a continuación a su presa entera.

Reproducción[editar | editar código]

Son animales ovíparos, se reproducen por huevos que ponen en un nido escondido generalmente debajo de piedras, hojas o arena. Hay algunos ovovivíparos que mantienen los huevos en su cuerpo hasta que se desarrollan y de ellos nacen los pequeños que no sufrirán metamorfosis, es decir nacerán ya igual que serán de adultos pero pequeñitos.

Fuente[editar | editar código]

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