Soya

De Vikidia
Saltar a: navegación, buscar
Vainas de soja abiertas y mostrando las semillas maduras.

La soya (Glycine max) es una especie de la familia de las leguminosas (Fabaceae) cultivada por sus semillas, de contenido medio en aceite y alto de proteína. El grano de soja y sus subproductos (aceite y harina de soja, principalmente) se utilizan en la alimentación humana y del ganado. Se comercializa en todo el mundo, debido a sus múltiples usos.

El cultivo de soya es un factor muy valioso si se efectúa en el marco de un cultivo por rotación estacional, ya que fija el nitrógeno en los suelos, agotados tras haberse practicado otros cultivos intensivos. En cambio, el monocultivo de soya acarrea desequilibrios ecológicos y económicos si se mantiene prolongadamente y en grandes extensiones.

Descripción y características físicas[editar | editar código]

Campo de cultivo de soya en Argentina.

La soya varía en crecimiento y altura. Puede crecer desde 20 cm hasta 1 metro de altura y tarda por lo menos 1 día en germinar.

Las vainas, tallos y hojas están cubiertas por finos pelos marrones o grises. Las hojas son trifoliadas, caen antes de que las semillas estén maduras. Las flores grandes, autofértiles nacen en la axila de la hoja y son blancas, rosas o púrpuras.

El fruto es una vaina pilosa que crece en grupos de 3-5, cada vaina tiene 3–8 cm de longitud y usualmente contiene 2-4 (raramente más) semillas de 5–11 mm de diámetro.

La soya se da en varios tamaños y la cáscara de la semilla es de color negro, marrón, azul, amarillo, verde o abigarrado. La cáscara es dura, resistente al agua y protege al cotiledón y al "germen" de posibles daños. Si se rompe la cubierta de la semilla ésta no germinará. La cicatriz, visible sobre la semilla, se llama hilum (de color negro, marrón, gris y amarillo) y en uno de los extremos del hilum está el micrópilo, o pequeña apertura en la cubierta de la semilla que permite la absorción de agua para brotar.

Algo para destacar es que las semillas que contienen muy altos niveles de proteína, como las de soja, pueden sufrir desecación y todavía sobrevivir y revivir después de la absorción de agua.

Composición química de la semilla[editar | editar código]

Composición
(Valor nutricional por cada 100 g)
kJ 1866
proteínas 36.49 g
grasas 121 g
grasas saturadas 2.884 g
monosaturadas 4.404 g
polisaturadas 11.255 g
carbohidratos 30.16 g
Calcio 277 mg
Cobre 1.658 mg
Hierro 15.70 mg
Magnesio 280 mg
Potasio 1797 mg
Fósforo 704 mg
Sodio 2 mg
Zinc 4.89 mg
vit A 1 mg
vit B6 0.377 mg
vit C 6 mg
vit K 47 mg
Agua 8.54 g
Fibra 9.3 g
Azúcares 7.33 g

Difusión[editar | editar código]

Hasta principios del siglo XX el cultivo y la alimentación humana con vaina de soya y sus derivados se reducía a los territorios de los actuales China, Taiwán, Corea, Japón y Vietnam. El cultivo masivo en «Occidente» (en particular en el Medio Oeste estadounidense y en diversas zonas agrícolas de Argentina, Brasil, Oriente de Bolivia y Paraguay) comenzó apenas en los años 1970, para llegar a tener en los años 1990 un auge extremado, substituyendo en muchos casos, territorios antes dedicados a los auténticos cereales (trigo, maíz, etc.) o a la ganadería e incluso, amenazando áreas forestales.

Vaina de soja abierta mostrando las semillas verdes.

Usos[editar | editar código]

La soya es utilizada como alimento para los animales,en forma de harina de soya, leche de soya,tufo o queso de soya,jugos como los ADES y milanesas

Aunque con un notable diferencial inferior en su precio, la cotización internacional de la soya es paralela a la de la harina de pescado. Cuando escasea la soya, sube automáticamente el precio de la harina de pescado y viceversa.

El gran valor proteínico de la legumbre (posee los ocho aminoácidos esenciales) la hace un gran sustituto de la carne en culturas vegetarianas. De la soya se extraen subproductos como la leche de soya o la carne de soya.

Es alimento de consumo habitual en países orientales como China y Japón, tanto fresca (como vainas cocidas o edamame) como procesada. De ella se obtienen distintos derivados como el aceite de soya, la salsa de soya, los brotes de soya, el tōfu, nattō o miso. Del grano de soya se obtiene el poroto tausí que es el frijol de soya salado y fermentado, muy usado en platos chinos. Algunos derivados:

  • Leche de soya: producto tradicional asiático conseguido por semilla molida, extraído en caliente en agua y cocido.
  • Tofu o queso de soya: leche de soya coagulada con sales de magnesio o vinagre; la humedad es variable según las preparaciones y crianza;
  • Tempeh: semilla decorticada, cocida en agua y fermentada durante 24-48 horas.
  • Productos fermentados salsas y bebidas

Productores de soya (millones de toneladas)[editar | editar código]

1- Estados Unidos : 87,2

2- Brasil : 82,0

3 - Argentina : 52,3

4 - China : 12,6

5 - India : 11,6

6 - Paraguay : 7,8

7 - Canadá : 4,3

8 - Uruguay : 3,1