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Té (bebida)

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Una taza de té
Grandes plantaciones de té

El es la bebida más consumida del mundo después del agua, se toma desde tiempos remotos (hace miles de años) y su consumo se ha extendido a casi todos los países del mundo. Es una infusión herbácea, procedente de la planta de Camellia Sinensis que significa Camelia China. Los países más productores de este árbol son China e India abarcando un 60% del mercado en la comercialización y distribución de té, en el caso del consumo, los países que más toman té son Turquía, Irlanda, Gran Bretaña, Rusia y Marruecos, se posicionan en los primeros cinco lugares. Su sabor varía dependiendo de la infusión, suele tener un toque amargo y a su vez un gusto agradable para muchos.

Historia[editar · editar código]

Planta de té Camellia Sinensis

La historia del té se remonta a la China antigua, hace casi 5.000 años. Según la leyenda, en 2732 a. C., el emperador Shen Nung descubrió el té cuando las hojas de un árbol silvestre soplaron en su olla de agua hirviendo. Inmediatamente se interesó en el agradable aroma del brebaje resultante y bebió un poco. La leyenda dice que el Emperador describió una sensación cálida mientras bebía el intrigante brebaje, como si el líquido estuviera investigando cada parte de su cuerpo.

Shen Nung llamó al brebaje "ch'a", el carácter chino que significa comprobar o investigar. En el año 200 a. C., un emperador de la dinastía Han dictaminó que al referirse al té, se debe usar un carácter escrito especial que ilustre ramas de madera, hierba y un hombre entre los dos. Este carácter escrito, también pronunciado "ch'a", simbolizaba la forma en que el té equilibraba a la humanidad con la naturaleza para la cultura china.

Beneficios[editar · editar código]

Los principales beneficios del consumo de té de forma moderada son los siguientes:

  1. Protege la salud del corazón
  2. Aumenta la energía
  3. Regula el azúcar en la sangre
  4. Ayuda a la digestión
  5. Apoya la salud mental
  6. Ayuda a perder peso

Tipos de té[editar · editar código]

Los verdaderos tés se elaboran con las hojas de la planta del té conocida como Camellia sinensis . Estos tés incluyen té verde, té blanco, té oolong, té pu-erh y té negro. Si bien estos tés se elaboran con las mismas hojas de la planta Camellia sinensis , la diferencia de color y sabor surge del proceso de producción.

El té verde y el té blanco son los verdaderos tés, que se someten al menor procesamiento. Estos tés no se oxidan. Las hojas se cosechan y se secan para evitar la reacción química que hace que las hojas adquieran un color marrón oscuro o negro. Como resultado, estos tés conservan su color verde natural y se consideran entre los tés más saludables.

El té negro está completamente oxidado, mientras que el té oolong solo está parcialmente oxidado. El té Pu-erh se envejece y se considera un té posoxidado. Estos verdaderos tés ofrecen una variedad de beneficios para la salud, pero se consideran ligeramente inferiores al té verde. El contenido de cafeína de los tés verdaderos varía entre los diferentes tipos y según cómo se produjo el té.

Las teteras[editar · editar código]

Tetera

Las teteras son los recipientes que se utilizan para remojar las hojas de té en agua caliente, sirve también para servir dicho líquido que es el resultado de la infusión. Se caracterizan por tener un asa para sujetarlas, un pico o boquilla por donde se vierte el líquido y una tapa que se abre o quita directamente cuando se añade el agua y las hojas de té. Existen teteras de varios materiales diferentes, como arcilla, cerámica o hierro fundido, y generalmente tienen hermosos diseños y tallas en los costados.

Historia de las teteras[editar · editar código]

La historia de la tetera se remonta a China, siendo los pioneros en la industria del té y hasta la fecha es el mayor productor y exportador de té.

Antes de la invención de las teteras el té venía en ladrillos, se cortaba un trozo, se desmenuzaba y se hervía en agua en unos calderos, luego se sorbía el té de un cuenco ancho. A raíz de esto, se popularizó el té en polvo, que se mezclaba con agua caliente en un recipiente hondo y ancho. Este tipo de cuenco ayudaba a batir el polvo hasta formar una espuma con un batidor, cuando el polvo se asentaba, el té se bebía del cuenco.

Los recipientes con forma de tetera han existido en China durante miles de años, pero se usaban para el vino y el agua. Tenían un pico y un asa, y fueron por al auge de té finalmente se adoptaron para ello principalmente. Con la popularidad del té de hojas sueltas surgió la necesidad de inventar un elemento o recipiente que pudiera contener agua caliente o hirviendo y hojas de té para que pudiera remojarse. De allí que al final de la dinastía Sung (1271-1368) surge la necesidad de una tetera formal para coincidir con el refinamiento de todo el proceso de elaboración del té, ésto fue registrado en algunos textos históricos alrededor del año 1500 d.C.

Las primeras teteras fueron las Yixing que se originaron en una provincia llamada Jiangsu en China. Estas eran vasijas de barro de color rojo o morado que se hicieron aún más populares durante la dinastía Ming en el siglo XVII. Las teteras Yixing se caracterizaban por tener una textura y diseño hermoso y llamativo.