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Tomillo

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El tomillo es una planta común, que se emplea como condimento y como planta medicinal.

Es un género de plantas perennes. Hay alrededor de 350 especies diferentes de tomillo. Son plantas herbáceas y subarbustos. Pueden crecer hasta unos 40 cm de altura. Son nativas de Europa, el norte de África y Asia.

Los tallos suelen ser estrechos. Las hojas son siempre verdes en la mayoría de las especies y pequeñas, de 4 a 20 mm de largo. Las flores están en cabezales terminales densos, la corola es tubular, de 4-10 mm de largo, y de color blanco, rosa o púrpura.[1]

Las larvas de algunas especies de lepidópteros, utilizan el tomillo como planta alimenticia.

Uso culinario[editar · editar código]

Ramo de tomillo usado en la cocina mediterránea

El tomillo es muy utilizado para cocinar. El tomillo es un ingrediente básico en las cocinas francesa e italiana, y en las que se derivan de ellas. También se utiliza ampliamente en la cocina caribeña.

El tomillo se utiliza a menudo para dar sabor a carnes, sopas y guisos. Tiene una afinidad particular con el cordero, los tomates y los huevos, y a menudo se utiliza como saborizante principal.

El tomillo se vende tanto fresco como seco. El tomillo fresco se vende comúnmente en racimos. Una ramita es un único tallo cortado de la planta. Se compone de un tallo leñoso con hojas o grupos de floresa.

El tomillo conserva su sabor al secarse mejor que muchas otras hierbas. Al igual que el laurel, el tomillo es lento en liberar sus sabores por lo que se suele añadir al principio del proceso de cocción.

Uso medicinal[editar · editar código]

El aceite esencial del tomillo común (Thymus vulgaris) está compuesto de 20-55% de timol.[2] El timol, un antiséptico, es el principal ingrediente activo del enjuague bucal Listerine.[3] Antes del advenimiento de los antibióticos modernos, se usaba para medicar vendajes.[6] También se ha demostrado que es efectivo contra el hongo que comúnmente infecta las uñas de los pies.[4]

Se usa un té hecho por infusión de la hierba en agu a para tratar la tos y la bronquitis.[5]El tomillo medicinal se usa para las infecciones respiratorias.[6] Por ser antiséptico, el tomillo hervido en agua y enfriado es muy efectivo contra la inflamación de la garganta. La inflamación normalmente desaparecerá en 2 - 5 días.

Referencias[editar · editar código]

  1. Las medicinas naturales de la abuela en Google libros
  2. Thymus Vulgaris. PDR for Herbal Medicine. Montvale, NJ: Medical Economics Company. p. 1184.
  3. Pierce, Andrea. 1999. American Pharmaceutical Association Practical Guide to Natural Medicines. New York: Stonesong Press. P. 338-340.
  4. Grieve, Maud (Mrs.). Thyme. A Modern Herbal. Hypertext version of the 1931 edition. Accessed: December 14, 2006. botanical.com
  5. Ramsewak RS, et al. In vitro antagonistic activity of monoterpenes and their mixtures against 'toe nail fungus' pathogens. Phytother Res. 2003 Apr;17(4):376-9.
  6. Aromatherapy, Thyme, Essential oil