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Medula espinal

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Esquema de la situación de la médula espinal en el cuerpo

La médula espinal es un largo cordón blanco situado en el canal vertebral que comunica el encéfalo con el cuerpo. Tiene una apariencia cilíndrica y aplanada de adelante hacia atrás.

Realiza dos funciones básicas: una es llevar sensaciones sensitivas del tronco, cuello y los cuatro miembros hacia el cerebro y otra en la que el cerebro ordena a los órganos realizar determinada acción, llevando estos impulsos hacia el tronco, cuello y miembros. Entre sus funciones también encontramos el control de movimientos inmediatos como el acto reflejo en el que reaccionamos inmediatamente, sin pensar; por ejemplo si te pinchas con una aguja en un dedo, en el acto retiras la mano.

la médula espinal alcanza la longitud de 45 cm en los hombres y 43 cm en la mujer dentro del hueso intravertebral llamado conducto raquídeo.

En un corte transversal, la médula está formada por un área gris, la sustancia gris en forma de "H" o mariposa en el centro y una sustancia blanca periférica, al contrario que en el encéfalo.

La sustancia blanca de la médula es la que rodea a la sustancia gris y está formada principalmente de haces de fibras, viniendo a ser los axones que transportan la información.

Lesión medular[editar · editar código]

La lesión medular, o mielopatía causa uno o varios de los siguientes síntomas:

  • Parálisis en músculos del tronco, cuello y extremidades.
  • Pérdida de sensibilidad del tronco, cuello y extremidades
  • Trastornos (descontrol) de esfínter vesical, anal o seminal.