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Osmio

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Estructura atómica del osmio.

El osmio es un elemento químico. Su símbolo es Os y su número atómico es el 76. Fue descubierto en 1803 por Smithson Tennant.

Se trata de un metal de transición blanco grisáceo, brillante, frágil y duro. Se clasifica dentro del grupo del platino, y se emplea en algunas aleaciones con platino e iridio. Se emplea en síntesis orgánica (como oxidante) y en el proceso de tinción de tejidos (para su fijación) para su observación mediante microscopía electrónica, y en otras técnicas biomédicas. Las aleaciones de osmio se emplean en contactos eléctricos, puntas de bolígrafos y otras aplicaciones en las que es necesaria una gran dureza y durabilidad.

En su forma metálica es el material más denso de la naturaleza, incluso a altas temperaturas, aunque es difícil encontrarlo en esta forma. El osmio tiene una densidad similar a la del iridio, siendo ésta muy alta. En la corteza terrestre se encuentra junto con otros metales del grupo del platino, generalmente aleado con iridio (y otros en menor cantidad).