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Praseodimio

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Estructura atómica del praseodimio.

El praseodimio es un elemento químico. Su símbolo es Pr y su número atómico es el 59. Se usa como agente de aleación con el magnesio para crear los metales de alta resistencia que se utilizan en motores de avión.

El praseodimio es un elemento metálico plateado suave, y pertenece al grupo de los lantánidos. Es algo más resistente a la corrosión en aire que el europio, el lantano, el cerio, o el neodimio, pero desarrolla una capa verde de óxido cuando se rompe o cuando está expuesto al aire, exponiendo más metal a la oxidación. Por esta razón, el praseodimio se debe guardar bajo un aceite mineral ligero o sellar en un cristal.

El praseodimio está disponible en pequeñas cantidades en la corteza terrestre (9.5 ppm). Se encuentra en los minerales de tierra rara monacita y bastnasita, comprendiendo típicamente cerca del 5% de los lantánidos contenidos en estos, y puede ser recuperado de la bastnasita o de la monazita por un proceso de intercambio de iones, o por extracción solvente de contracorriente.

El praseodimio y el neodimio se pensaba que eran un solo elemento, denominado didimio, y que a finales del siglo XIX, se descubrió que eran dos elementos diferentes.