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Protón

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El protón es una partícula subatómica con carga eléctrica positiva. Se ubica en el núcleo del átomo. Su masa es 1836 veces mayor a la del electrón. También es la que identifica el número atómico, al igual que los electrones. En un átomo, el número de protones en el núcleo determina las propiedades químicas del átomo y qué elemento químico es. Los protones, a su vez, se componen de partículas elementales llamadas quarks.

Generalmente se le acredita a Ernest Rutherford el descubrimiento del protón.

Los protones son parte esencial de la materia ordinaria; son estables a lo largo de períodos de miles de millones, incluso billones, de años. No obstante, interesa saber si los protones acaban desintegrándose. Este interés se deriva de los actuales intentos de lograr teorías de unificación que combinen las cuatro interacciones fundamentales de la materia en un único esquema. Muchas de las teorías propuestas implican que el protón es, en último término, inestable, por lo que los grupos de investigación de numerosos aceleradores de partículas están llevando a cabo experimentos para detectar la desintegración de un protón. Hasta ahora no se han encontrado pruebas claras.

Los protones son particulas compuestas, tienen 2 quarks "u" y 1 quark "d".