Uranio

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Estructura atómica del uranio.

El uranio es un elemento químico. Su símbolo es U y su número atómico es 92. Fue descubierto en 1789 por Martin Heinrich Klaproth que lo llamó así en el honor del planeta Urano, que acababa de ser descubierto en 1781. Es un elemento radiactivo, que se usa en reactores nucleares, y en bombas atómicas.

En la naturaleza se presenta en muy bajas concentraciones (unas pocas partes por millón o ppm) en rocas, tierras, agua y los seres vivos. Para su uso el uranio debe ser extraído y concentrado a partir de minerales que lo contienen, como por ejemplo la uranitita. Las rocas son tratadas químicamente para separar el uranio, convirtiéndolo en compuestos químicos de uranio. El residuo se denomina estéril. Esos estériles contienen las mismas sustancias radiactivas que poseía el mineral original y que no fueron separadas, como el radio, el torio o el potasio.