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Potasio

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Estructura atómica del potasio.

El potasio es un elemento químico. Su símbolo es K y su número atómico es el 19. Fue descubierto en 1807 por Humphry Davy. El potasio abunda en varios alimentos como el banano.

Es el quinto metal más ligero y liviano; es un sólido blando que se corta con facilidad con un cuchillo, tiene un punto de fusión muy bajo, arde con llama violeta y presenta un color plateado en las superficies no expuestas al aire, en cuyo contacto se oxida con rapidez, lo que obliga a almacenarlo recubierto de aceite.

El potasio constituye del orden del 2,4% en peso de la corteza terrestre siendo el séptimo más abundante. Debido a su solubilidad es muy difícil obtener el metal puro a partir de sus minerales. Aun así, en antiguos lechos marinos y de lagos existen grandes depósitos de minerales de potasio (carnalita, langbeinita, polihalita y silvina) en los que la extracción del metal y sus sales es económicamente viable.


Cute-Ball-Help-icon.png Nombre en latín

El nombre potasio viene del inglés potassium y éste del neerlandés potasch, pero su símbolo viene del latín Kalium y del árabe القَلْيَه‎ (al-qalyah).

¿Lo sabías?