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Antártida

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La Antártica es un continente. También es llamada el sexto continente. Tiene una extensión de 14 millones de km², casi del doble de Australia y además mucho mayor que la de Europa.[1] El continente más cercano es América del Sur a 990 kilómetros de distancia. El 99% de este continente está cubierto por grandes masas glaciares que alcanzan un volumen de 30 millones de kilómetros cúbicos de hielo.

Geografía[editar | editar código]

Este continente tiene el clima más frío, con más vientos y el más seco de la Tierra. La temperatura promedio durante el año es de –50°C. En verano, en cambio, en zonas costeras e islas la temperatura permanece en unos pocos grados bajo cero aunque, recientemente, máximas de 8°C no suelen ser temperaturas excepcionales.

El mar que circunda la Antártica es conocido como Océano Antártico, éste se congela entre marzo y septiembre. Este grueso y pesado manto de hielo se desplaza lentamente desde el centro de la meseta hacia la periferia. Más allá de la costa, la masa helada se desprende de los glaciares transformándose en gigantescos témpanos.

El viento surge en cualquier momento, con velocidades que sobrepasan los 100 km/h. Temporales de este tipo pueden durar varios días o incluso semanas.

En este continente no ha existido vida humana autóctona, es decir, pueblos originarios de esas tierras debido a su frío e inhospitalidad. En consecuencia, no hay muchas especies de flora y fauna en la superficie terrestre. Las zonas más ricas en este último son los sectores volcánicos.

Sin embargo, las profundidades oceánicas son extremadamente ricas en plancton y peces, cetáceos, focas, otarios y elefantes marinos, que conviven con una gran variedad de aves marinas y de pingüinos.

Este continente, esta protegido por la comunidad mundial. Por ello, mil científicos (en verano son alrededor de cuatro mil) viven en más de cien bases científicas, construidas para conocer este inmenso lugar.

¿Antártida o Antártica?[editar | editar código]

Este lugar puede ser denominado de ambas maneras. Lo preferible es hacerlo como "Antártica", ya que es el más usado por cartógrafos y geógrafos. Esta palabra proviene del griego y significa "Sin Oso". La palabra griega es "Antarktikos" compuesta de "Arti" (en oposición) y "Arkticos" o Ártica.

Referencias[editar | editar código]

  1. En comparación: Australia tiene un área de 7,7 millones de km², y Europa de 10,5 millones de km²; ver [1] y [2].