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Europa

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Europa en el globo terráqueo.

Europa es uno de los cinco continentes que tiene el planeta Tierra. Es el segundo continente más pequeño del mundo, después de Oceanía. Abarca alrededor de 11.100.000 kilómetros cuadrados o el 2% de la superficie del planeta Tierra y alrededor de 6,8% del total de las tierras emergidas. Se extiende en la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el mar Mediterráneo por el sur. Por el oeste, llega hasta el océano Atlántico; por el este, limita con Asia, de la que la separan los montes Urales, el río Ural, el mar Caspio y la cordillera del Cáucaso. Rusia es el mayor país de Europa, tanto en superficie como en población, mientras que el Vaticano es el más pequeño. Europa es el cuarto continente más poblado después de Asia, África y América con una población de 735.000.000 o alrededor del 11% de la población mundial.

Europa forma parte de lo que se conoce con el nombre de viejo mundo, o sea, África, Europa y Asia.

Estados[editar | editar código]

Bandera Nombre
(Nombre completo)
Capital Lengua oficial
Flag of Albania.svg Albania
(República de Albania)
Tirana Albanés
Flag of Germany.svg Alemania
(República federal de Alemania)
Berlín Alemán
Flag of Andorra.svg Andorra
(Principado de Andorra)
Andorra la Vella Catalán
Flag of Armenia.svg Armenia[1]
(República de Armenia)
Ereván Armenio
Flag of Austria.svg Austria
(República de Austria)
Viena Alemán
Flag of Azerbaijan.svg Azerbaiyán[1]
(República de Azerbaiyán)
Bakú Azerí
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
(Reino de Bélgica)
Bruselas Neerlandés
Francés
Alemán
Flag of Belarus.svg Bielorrusia
(República de Bielorrusia)
Minsk Bielorruso
Ruso
Flag of Bosnia and Herzegovina.svg Bosnia y Herzegovina Sarajevo Bosnio
Serbio
Croata
Flag of Bulgaria.svg Bulgaria
(República de Bulgaria)
Sofía Búlgaro
Flag of Cyprus.svg Chipre
(República de Chipre)
Nicosia Griego
Turco
Flag of the Vatican City.svg Ciudad del Vaticano
(Estado de la Ciudad del Vaticano)
Ciudad del Vaticano Italiano
Latín
Flag of Croatia.svg Croacia
(República de Croacia)
Zagreb Croata
Flag of Denmark.svg Dinamarca
(Reino de Dinamarca)
Copenhague Danés
Flag of Slovakia.svg Eslovaquia
(República Eslovaca)
Bratislava Eslovaco
Flag of Slovenia.svg Eslovenia
(República de Eslovenia)
Liubliana Esloveno
Italiano
Húngaro
Flag of Spain.svg España
(Reino de España)
Madrid Español
Flag of Estonia.svg Estonia
(República de Estonia)
Tallinn Estonio
Flag of Finland.svg Finlandia
(República de Finlandia)
Helsinki Finés
Sueco
Flag of France.svg Francia
(República Frances)
París Francés
Flag of Georgia.svg Georgia Tiflis Georgiano
Flag of Greece.svg Grecia
(República Helénica)
Atenas Griego
Flag of Hungary.svg Hungría Budapest Idioma húngaro
Flag of Ireland.svg Irlanda
(República de Irlanda)
Dublín Irlandés
Inglés
Flag of Iceland.svg Islandia Reykjavík Islandés
Flag of Italy.svg Italia
(República Italiana)
Roma Italiano
Flag of Kazakhstan.svg Kazajistán[1]
(República de Kazajistán)
Astaná Kazajo
Ruso
Flag of Latvia.svg Letonia
(República de Letonia)
Riga Letón
Flag of Liechtenstein.svg Liechtenstein
(Principado Liechtenstein)
Vaduz Alemán
Flag of Lithuania.svg Lituania
(República de Lituania)
Vilnius Lituano
Flag of Luxembourg.svg Luxemburgo
(Gran Ducado de Luxemburgo)
Luxemburgo Francés
Luxemburgués
Alemán
Flag of Macedonia.svg Macedonia
(República de Macedonia)
Skopje Macedonio
Flag of Malta.svg Malta
(República de Malta)
La Valeta Maltés
Inglés
Flag of Moldova.svg Moldavia
(República de Moldavia)
Chișinău Rumano
Flag of Monaco.svg Mónaco
(Principado de Mónaco)
Mónaco Francés
Flag of Montenegro.svg Montenegro Podgorica Montenegrino
Flag of Norway.svg Noruega
(Reino de Noruega)
Oslo Noruego
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos Ámsterdam Neerlandés
Flag of Poland.svg Polonia
(República de Polonia)
Varsovia Polaco
Flag of Portugal.svg Portugal
(República portuguesa)
Lisboa Portugués
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
(Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte)
Londres Inglés
Flag of the Czech Republic.svg República Checa Praga Checo
Flag of Romania.svg Rumanía Bucarest Rumano
Flag of Russia.svg Rusia
(Federación Rusa)
Moscú Ruso
Flag of San Marino.svg San Marino
(Serenísima República de San Marino)
San Marino Italiano
Flag of Serbia.svg Serbia
(República de Serbia)
Belgrado Serbio
Flag of Sweden.svg Suecia
(Reino de Suecia)
Estocolmo Sueco
Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza
(Confederación Suiza)
Berna Alemán
Francés
Italiano
Flag of Turkey.svg Turquia[1]
(República de Turquía)
Ankara Turco
Flag of Ukraine.svg Ucrania Kiev Ucraniano

Relieve[editar | editar código]

Mapa topográfico de Europa.

Es el continente más llano, con una altura media de 230 metros. La máxima expresión de estas planicies es La gran llanura del Norte, que se extiende 2.000 km desde las costas atlánticas francesas hasta los montes Urales, la frontera física con Asia. Los puntos más altos son el monte Elbrus (Rusia) en Europa oriental (5.642 m), el Shkhara (Georgia) (5.204 m) y el Mont Blanc (Francia) en Europa occidental (4.807 m).

Entre los golfos de Europa destacan el Golfo de Vizcaya (Francia-España) y el Golfo de Botnia (Suecia-Finlandia). Los estrechos europeos más importantes son el Paso de Calais (Francia-Reino Unido), el de Gibraltar (España-Marruecos), el de Dardanelos (Turquía), el del Bósforo (Turquía), el de Messina (Italia), el de Oresund (Dinamarca-Suecia), etc.

Sus principales penínsulas son la Escandinava, Ibérica, Itálica y Balcánica, además de las penínsulas de Kola (Rusia), Jutlandia (Dinamarca), Bretaña (Francia) y Crimea (Ucrania).

Clima[editar | editar código]

Regiones biogeográficas de Europa.

El continente europeo está en la zona templada en su mayor parte. Su clima no sólo varía de norte a sur sino también de oeste a este a causa de las corrientes de aire polar marino y polar continental, y en menor medida de las corrientes de aire tropical marino y tropical continental.

En Europa se pueden distinguir los siguientes climas:

  • Clima mediterráneo: entre los 30º y los 45º de latitud se puede encontrar el clima mediterráneo. De él cabe destacar la aridez que se produce durante el verano provocada por el anticiclón subtropical, y la humedad del invierno debida al frente polar.
  • Clima oceánico : es un clima que comprende las orillas del océano Atlántico y va desde Noruega hasta la costa norte de Portugal. Hacia el interior del continente el clima oceánico va desapareciendo y se convierte en clima continental. Posee una humedad constante y temperaturas moderadas sin grandes oscilaciones.
  • Clima continental: se caracteriza por el contraste entre las precipitaciones, altas temperaturas del verano y el frío seco del invierno. Las altas temperaturas del verano hacen que la evaporación del agua que cae en forma de chaparrones sea muy alta.
  • Clima de tundra: se da entre los 60 y 80 grados de latitud, en Rusia y al norte de Noruega, Suecia y Finlandia. Se caracteriza por escasas precipitaciones (alrededor de 250 mm de media) y un frío constante con máximas de 10 °C durante todo el año.
  • Clima de montaña: en el clima de montaña la temperatura disminuye de 0,5 a 1 °C con cada 100 metros de altura, lo que aumenta la humedad relativa del aire y provoca precipitaciones.

Hidrografía[editar | editar código]

Principales ríos y cuencas fluviales de Europa.

Un área relativamente pequeña y un relieve poco elevado impiden a Europa disponer de ríos de la longitud del Amazonas. Entre los grandes ríos se cuentan el Rin, el Danubio, el Volga y el Don, destacando los ríos en las llanuras rusas.

Los ríos al occidente:

Los ríos al centro:

Diversidad demográfica[editar | editar código]

Europa ha sido uno de los continentes más poblados históricamente. A lo largo del siglo XIX y hasta 1970 experimentó un fuerte crecimiento de población, excepto algunos periodos de retroceso (epidemia de gripe de 1918 y las dos guerras mundiales). A partir de 1070 el crecimiento comenzó a disminuir, y en las últimas décadas prácticamente se ha estancado.

En la actualidad, en Europa viven más de 740 millones de personas, y unos 507 millones en la Unión Europea. Esta población se distribuye de manera muy desigual: hay Estados con una alta densidad demográfica, como Mónaco o Malta, mientras que otros presentan una densidad muy baja, como Islandia o Noruega.

Problemas comunes[editar | editar código]

Aunque hay diferencias entre los países, se dan una serie de problemas, derivados de factores demográficos, que afectan a todos ellos:

  • La tasa de crecimiento natural es del 0%, como consecuencia de unas bajas tasas de natalidad (11%) y de mortalidad (11%). La tasa de mortalidad está creciendo en los últimos años debido al envejecimiento de la población
  • Se está produciendo un descenso en la tasa de fecundidad, que se sitúa en 1,5 hijos por mujer, debido, entre otros motivos, a que las mujeres europeas retrasan la edad de tener su primer hijo (la media es de 30 años)
  • La esperanza de vida es alta, en torno a los 77 años, y cerca de los 80 años en la Unión Europea. El aumento de la esperanza de vida y la menor fecundidad está provocando un envejecimiento de la población. El 16% de los habitantes de Europa tiene 65 o más años, un porcentaje que se eleva hasta el 18% en la Unión Europea.

Divisiones de Europa[editar | editar código]

Europa Oriental[editar | editar código]

Europa Oriental o del este, es estrictamente hablando, la región oriental del continente europeo. No obstante, la división de Europa en occidental y oriental ha variado sustancialmente a lo largo de la historia.

Una manera de analizar esta alternativa es prestar atención a qué se considera Europa Central. Durante gran parte del siglo XX, cuando eran estados socialistas alineados con la Unión Soviética, países como Hungría o Polonia pertenecían claramente a Europa Oriental; en cambio, hoy en día reivindican su centralidad frente a las ex-repúblicas soviéticas.

Europa Occidental[editar | editar código]

Europa Occidental o del Oeste, es una región geográfica situada en la parte occidental de Europa, sobre el océano Atlántico. Europa occidental es la parte más próspera e industrializada de este continente; la mayor parte de los Estados que forman la región son miembros de la Unión Europea.

Diferentes partes en que se puede dividir Europa

Europa Central[editar | editar código]

Esta formada por la Gran llanura Europea. La costas son bajas y de formas suaves. Engloba a las naciones que se encuentran en la parte central de Europa. No existe un acuerdo unánime sobre qué territorios forman esta región. Esta situación se debe a las diferentes consideraciones de carácter histórico (más que geográfico). Cabe mencionar que Europa Central ha vivido muchos cambios, siendo uno de los escenarios de importantes movimientos políticos como la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, los cuales trajeron como consecuencia cambios en la estructura política.

Europa del Sur[editar | editar código]

En ella se encuentran la península ibérica, la península Itálica y la península Balcánica. Se destacan los Alpes en Suiza. Las costas son recortadas porque los sistemas montañosos llegan hasta muy cerca del mar. Predomina el clima mediterráneo y la agricultura ha sido desde antiguo su principal actividad económica, con el cultivo de lo que se ha llamado la trilogía mediterránea : la vid, el olivo y los cereales. Los países más importantes que forman la Europa del Sur son: Italia, España, Grecia y Portugal.

Para aprender más[editar | editar código]

  • 1,0 1,1 1,2 1,3 Estado parcialmente perteneciente a Europa