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Central eléctrica

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Central hidroeléctrica.

La electricidad y energía eléctrica que consumimos a diario procede de las centrales eléctricas, donde se generan la electricidad y se distribuye a los usuarios. Las centrales eléctricas producen la corriente eléctrica gracias a un generador. Un generador es una máquina en cuyo interior hay imanes y bobinas de hilos conductores que pueden girar. Cuando se hacen girar las bobinas cerca de los imanes se produce una corriente eléctrica. Para hacer girar el generador se emplean las turbinas. Las turbinas son hélices o ruedas que giran aprovechando la energía mecánica del agua corriente o de un chorro de vapor de agua o presión.

Tipos de centrales eléctricas[editar · editar código]

  • Centrales hidroeléctricas: Utilizan la energía mecánica del agua para hacer girar una turbina.
  • Centrales eólicas: Emplean la energía mecánica del viento.
  • Centrales térmicas: Aprovechan la energía química almacenada en un combustible, como el carbón, petróleo o el gas natural para producir vapor.
  • Centrales nucleares: Aprovechan el calor que genera la energía nuclear para producir vapor del agua que hace girar la turbina.
  • Centrales solares térmicas: Emplean el calor del sol para producir vapor de agua.
  • Centrales solares fotovoltaicas: Estas centrales no emplean turbinas y generadores,sino unas placas que producen corriente eléctrica cuando recibe la luz.

Transporte de la energía eléctrica[editar · editar código]

La energía producida en las centrales eléctricas no puede almacenarse. Por eso, debe repartirse y emplearse según se produce. Desde la centrales eléctricas se transporta hasta los lugares que se consume por medio de tendidos eléctricos. Los cables por los que circula la corriente eléctrica suelen estar sujetos a torres elevadas llamadas torres de alta tensión.