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Trópico

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La zona tropical de la Tierra señalada en el mapa

Los trópicos son la región de la Tierra cercana al ecuador y entre el Trópico de Cáncer en el hemisferio norte y el Trópico de Capricornio en el hemisferio sur. Esta región también se conoce como la zona tropical y la zona tórrida.

Esta zona incluye todas las áreas de la Tierra en las que el sol alcanza un punto directamente encima de ella al menos una vez al año. La palabra "trópico" viene del griego tropos que significa "vuelta", porque la posición aparente del Sol se mueve entre los dos trópicos en un año.

La palabra "tropical" significa específicamente lugares cerca del ecuador. La palabra también se usa a veces en un sentido general para el clima tropical, un clima que es de cálido y húmedo durante todo el año. Esto incluye las selvas tropicales con una vegetación exuberante. Sin embargo, hay montañas en los trópicos que son cualquier cosa menos "tropicales" en este sentido, con incluso tundra alpina y picos nevados, incluyendo el Mauna Kea, el Monte Kilimanjaro, y los Andes tan al sur como las partes más al norte de Chile y Argentina. Entre los lugares de los trópicos que son cálidos y secos se encuentran el desierto de Atacama, el desierto del Sahara, África Central, la mayor parte de África Occidental y el interior del norte de Australia.

Algunas partes de Eurasia también están en la zona tórrida.

La gente en algunos lugares tropicales llama a sus estaciones "seca"/"caliente" y "lluviosa"/"húmeda", especialmente donde las estaciones están regidas por los monzones. Los ciclones tropicales se forman en las zonas oceánicas tropicales, y algunos se desplazan desde allí a la zona templada. Las plantas y animales tropicales son nativos de los trópicos o de la zona tórrida.