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Americio

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Estructura atómica del americio.

El Americio es un elemento químico. Su símbolo es Am, y su número atómico es el 95. Fue descubierto en 1944 por un equipo de científicos liderado por Glenn Seaborg. Su nombre se debe en honor al continente americano, al igual que el europio a Europa.

El americio es un actínido que tiene cierta utilidad en el hogar y en la industria: algunos detectores de humo contienen una pequeña muestra, normalmente unos 2 gramos de americio, como fuente de radiación ionizante. El americio puro tiene un lustre plateado y blanco. Es más plateado que el plutonio y el neptunio, y aparentemente más maleable que éste o el uranio. Los científicos trabajan para reducir la radiotoxicidad o bien encontrar el modo de hacerla útil para ser usada como combustible nuclear.