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Caña de azúcar

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Caña de azúcar en la isla de la Reunión

La caña de azúcar es una especie de planta perteneciente a la familia de las gramíneas. Es una planta que proviene de Extremo Oriente (Borneo, Malasia), de donde llegó a España en el siglo IX y los españoles la llevaron a América en el siglo XV. Este cultivo se desarrolló en países como Cuba, Guatemala, Brasil, México, Argentina, Perú, Ecuador, República Dominicana, Colombia y Venezuela, que se encuentran entre los mayores productores de azúcar del mundo.

Es un cultivo muy importante a nivel mundial ya que la mitad del azúcar que se consume procede de la caña de azúcar.

Se usa mucho por las poblaciones nativas de América. Los tallos se venden en los mercados y se usan como forraje; la panela se vende en todas partes como azúcar sin refinar

Características[editar · editar código]

El tallo es macizo, de entre 2 y 5 m de altura y de 4 a 5 cm de diámetro. Forma un tallo subterráneo o rizoma, de donde crecen las raíces. Se puede propagar mediante trozos de este rizoma o por trozos de tallo.

La planta no soporta el frío y requiere mucha agua, por lo que se cultiva en zonas cálidas y húmedas.

Usos[editar · editar código]

Ejemplos de azúcar moreno: mascabado (arriba), oscuro (izquierda) y claro (derecha).

Se usa para extraer el jugo de su tronco que contiene mucha azúcar. Después de cosechar la caña, pasa bajo unas cuchillas desmenuzadoras, para luego pasar al lugar donde se elabora llamado trapiche. Este jugo es depurando pasándolo por una serie de filtros; a continuación se concentra y por último, se cristaliza el azúcar del jugo. Una vez cristalizado el azúcar, se extrae el agua restante quedando así el azúcar blanco común que se conoce habitualmente.

En las zonas donde se cosecha, también se masca la caña fresca, por su jugo; pero también el jugo dulce se vende en vasos o conos de papel poco después de haber sido extraído empleando una máquina con ese fin. En algunos países como Cuba y República Dominicana este jugo se conoce como guarapo. El residuo sólido fibroso se llama bagazo y es usado para hacer papel. En el proceso de obtención del azúcar también se obtiene la melaza que es la materia prima para la obtención del ron.

Fuentes[editar · editar código]