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Catalizador

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La catálisis es el cambio en la velocidad de una reacción química debido a la ayuda de un catalizador.[1] A diferencia de otros productos químicos que participan en la reacción, un catalizador no es consumido por la propia reacción.

Un catalizador puede participar en muchas reacciones químicas. Los catalizadores que aceleran la reacción se denominan catalizadores positivos. Los catalizadores que ralentizan la reacción se llaman catalizadores negativos, o inhibidores.

En química[editar · editar código]

Un catalizador es algo que cambia la velocidad de una reacción química. Un ejemplo es cuando se añade óxido de manganeso (MnO2) al peróxido de hidrógeno (H2O2), y el peróxido de hidrógeno comienza a descomponerse en agua y oxígeno.

Los catalizadores son de origen natural o sintético. Los catalizadores son útiles porque no dejan residuos en la solución que han acelerado.

Un catalizador también puede utilizarse en una reacción una y otra vez, ya que no se agota. Hay muchos catalizadores en nuestro cuerpo que juegan un papel importante en muchas reacciones bioquímicas. Estos se llaman enzimas. Lo opuesto a un catalizador es un inhibidor. Los inhibidores disminuyen la velocidad de las reacciones. Algunos de ellos se encuentran en el veneno de las serpientes y son peligrosos para nuestro sistema nervioso o el corazón.

Dentrífico de elefante[editar · editar código]

Es un popular experimento de química básica, se denomina también volcán de espuma porque se produce una gran cantidad de espuma por la acción de la descomposición catalítica del peróxido de hidrógeno en un medio jabonoso.

Procedimiento[editar · editar código]

Se mezcla peróxido de hidrógeno concentrado con jabón líquido. Luego se añade una pequeña cantidad del catalizador (yoduro de potasio) para conseguir la descomposición rápida del peróxido de hidrógeno. Entonces el peróxido de hidrógeno se descompone produciendo oxígeno en forma de gas y agua. El agua jabonosa atrapa el oxígeno originando gran cantidad de burbujas, formándose así la espuma.

Referencias[editar · editar código]