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Lenteja

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Ilustración de la planta de lentejas

Lens culinaris, la lenteja (International Feed Nº 5-02-506) es una planta anual herbácea, de la familia de las Papilionáceas, con tallos de 30 a 40 cm, endebles, ramosos y estriados, hojas oblongas, estípulas lanceoladas, zarcillos poco arrollados, flores blancas con venas moradas y fruto en vaina pequeña, con dos o tres semillas pardas en forma de disco de medio centímetro de diámetro aproximadamente.

Valor nutritivo[editar · editar código]

La lenteja es un alimento con una alta concentración de nutrientes. Los hidratos de carbono son los más abundantes y están formados fundamentalmente por almidón. Sus proteínas vegetales, aunque en buena cantidad, son incompletas, puesto que son deficitarias en metionina (aminoácido esencial). No obstante, si se combinan las lentejas con cereales como el arroz, alimento rico en dicho aminoácido, se convierten en proteínas de alto valor biológico, equiparable a las que aportan los alimentos de origen animal. El contenido en lípidos es muy bajo. El aporte de fibra, aunque importante, es también inferior al de otras leguminosas.

En cuanto a vitaminas, son ricas en B1, B3 y B6, y no lo son tanto en ácido fólico. Abunda el zinc y el selenio, pero sobre todo en hierro, aunque, como en el resto de productos de origen vegetal, apenas es absorbido en el tracto digestivo, siendo la carne la mejor fuente de este micronutriente. El selenio es un mineral antioxidante que protege a las células del organismo humano de la oxidación provocada por los radicales libres.

Una característica común a todas las leguminosas es la presencia en las raíces de unos nódulos que encierran bacterias del género Rhizobium, capaces de transformar el nitrógeno atmosférico, que las plantas no pueden utilizar, en nitrógeno orgánico (nitrato), que sí pueden utilizar. Por ello, las leguminosas son ricas en proteínas, nutriente que contiene moléculas de nitrógeno en su composición. A menudo se plantan legumbres con el fin de reponerlo.

Nutrición[editar · editar código]

100 g de lentejas

Calorías: 325 (kJ = 1477)
Proteínas: 25
Lípidos: 1 - 2,5
Hidratos Carbono: 54
Azúcares: 2
Fibra: 31
Minerales
Hierro: 8,6 mg
Calcio: 60 mg
Magnesio: 80 mg
Potasio: 790 mg
Fósforo: 400 mg
Vitaminas
Vitamina A: 100 U
Vitamina B1: 0,50 mg
Vitamina C: 3 mg
Lentejas secas.

Experimentos[editar · editar código]

Es una planta que germina fácilmente por lo que es habitual su uso como experimento para que los niños descubran como crecen las plantas a partir de una semilla. Simplemente introduciendo algunas lentejas en un vaso con algodón empapado en agua, se verá como pronto comienzan a germinar, si después se las pasa a una maceta se verá el proceso de crecimiento completo viendo como salen nuevas semillas (lentejas).

Notas[editar · editar código]