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Wolframio

De Vikidia
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Estructura atómica del wolframio.
Filamento de una lámpara, hecho de wolframio

El wolframio o tungsteno es un elemento químico. Su símbolo es W y su número atómico es 74. Es un elemento escaso en la Tierra, aunque se encuentra en los filamentos de las lámparas eléctricas. También se usa en la soldadura y se alea con el acero para crear aceros especiales. Desde la Segunda Guerra Mundial se usó para blindar la punta de los proyectiles antitanque y en la coraza de los blindados.

Es un metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra en forma de óxido y de sales en ciertos minerales. Es de color gris acerado, muy duro y denso, tiene el punto de fusión más elevado de todos los metales y el punto de ebullición más alto de todos los elementos conocidos. Se usa en los filamentos de las lámparas incandescentes, en electrodos no consumibles de soldaduras, y en resistencias eléctricas.

Hay minerales de wolframio sobre todo en China, Bolivia, Portugal, Rusia, Corea del Sur, Perú y Estados Unidos (en California y Colorado). En 2002, el 75% del wolframio provino de China.