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Biomasa

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Los restos de árboles son parte de la biomasa

La biomasa es la materia obtenida a partir de vegetales o animales y de residuos. Se obtiene de los bosques, y de los residuos de la agricultura: paja, restos de la poda de los árboles; de la ganadería: basura de animales; de la industria y de las basuras urbanas. Es una fuente de energía renovable.

Clasificación[editar | editar código]

La biomasa, puede clasificarse en biomasa natural, residual y los cultivos energéticos.

  • La biomasa natural es la que se produce en la naturaleza sin intervención humana. Por ejemplo, la caída natural de ramas de los árboles (poda natural) en los bosques.
  • La biomasa residual está formada por los residuos generados en las actividades agrícolas (poda, paja, etc) y ganaderas, así como residuos de la industria agroalimentaria ( cáscaras, huesos de aceitunas, etc.) y en la industria de transformación de la madera (aserraderos, fábricas de papel, muebles, etc.), así como residuos de depuradoras y el reciclado de aceites.
  • Los cultivos energéticos son aquellos que están destinados a la producción de biocombustibles: (cereales y remolacha para producción de bioetanol y oleaginosas, como la [[colza[[, la soja, la palma, el maní, el girasol y el maíz, para producción de biodiésel.

Transformación de la biomasa en energía[editar | editar código]

Existen varios métodos:

  • Por combustión: consiste en quemar biomasa para producir energía calorífica aprovechable en viviendas (cocinar, agua caliente y calefacción), en la industria y para generar electricidad.
  • Por gasificación: consiste en una combustión incompleta de la biomasa a elevada temperatura y con poco oxígeno. Se obtiene un gas que puede ser convertido en combustible líquido.
Planta de colza con cuyas semillas se fabrica biocombustible

Producción de biocombustibles[editar | editar código]

Los biocombustibles son combustibles líquidos obtenidos de la biomasa. Pueden sustituir parte del consumo en combustibles fósiles tradicionales, como el petróleo o el carbón. Los biocombustibles más usados y desarrollados son el bioetanol y el biodiésel.

  • El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, por fermentación alcohólica de azúcares de diversas plantas como la caña de azúcar, remolacha o cereales.
  • El biodiésel: se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este último caso se suele usar colza, girasol o soja, que son cultivados para este propósito. Se usa par mezclarlo con el diésel o gasóleo utilizado por los autos y que es obtenido del petróleo.

Fuentes[editar | editar código]