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Asteroide

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Otro asteroide.
Un asteroide, a la derecha la luna.

Un asteroide es un cuerpo de roca más pequeño que un planeta que orbita alrededor del Sol. Su nombre viene del griego ἀστεροειδής que significa "de figura de estrella", porque al verse desde la Tierra los asteroides parecen estrellas. Hasta el momento se conocen cerca de 15.000 asteroides, aunque seguramente existen muchísimos más.

El tamaño de los asteroides varía mucho; los más pequeños miden solamente algunos metros de diámetro, mientras que los más grandes tienen más de 300 km de diámetro.

La mayor parte de los asteroides del Sistema Solar orbitan entre Marte y Júpiter, en una zona llamada Cinturón de asteroides.

Su composición es muy variada. Algunos están formados por hielo y otros son de hierro. Se cree que la extinción de los dinosaurios fue causada por un meteorito de 10 km de tamaño que colisionó con la tierra en la Península de Yucatán en México hace 65 millones de años.


Sistema solar
Sol Planetas
= tiene lunas
= Tiene anillos
Mercurio Venus Tierra Marte
Júpiter Saturno Urano Neptuno
Planetas enanos Ceres Plutón Makemake Haumea Eris
Otros cuerpos
Asteroides
Cometas