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Contaminación

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Contaminación por vertido de petróleo.

La contaminación es la introducción de un contaminante dentro de un ambiente natural que causa inestabilidad, desorden, daño o malestar en un ecosistema, en el medio físico o en un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia química, energía ( como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraña, una forma de energía, o una sustancia natural. Cuando es una sustancia natural, se llama contaminante si excede los niveles naturales normales.

Deterioro ambiental[editar | editar código]

La contaminación es un grave problema para todos los países del mundo. El rápido crecimiento urbano e industrial ha ocasionado enormes desechos residuales que pueden ser nocivos, que han sido vertidos y diluidos en la atmósfera, en el agua o en los suelos, esperando que se biodegradasen naturalmente. Como el carácter depurador del medio natural es limitado, el resultado ha sido que la contaminación ha afectado a la salud de muchas personas, ha producido daños generalizados en la vegetación, en la fauna o en el medio ambiente.[1]

Durante buena parte del siglo XX, la contaminación fue percibida por la población como un problema específico de humos, hollín o anhídrido sulfuroso que eran los residuos de las calefacciones domésticas, plantas industriales o de energía. El gigantesco impacto que produjo el desarrollo de los derivados del petróleo, especialmente los vehículos de gasolina, introdujo toda una serie de contaminantes nuevos. También el crecimiento de la industria, y en particular de la química, ha generado muchas nuevas sustancias químicas tóxicas. El desarrollo de la energía nuclear y las pruebas de armamento atómico han mostrado la radiación ionizante como un importante contaminante.[1]

Tipos de contaminación[editar | editar código]

Las mayores formas de contaminación están listadas más abajo con sus contaminantes particulares más relevantes para cada caso:

  • Contaminación atmosférica: la liberación de productos químicos y partículas hacia la atmósfera. Los gases contaminantes del aire más comunes incluyen monóxido de carbono, dióxido de azufre (clorofluorocarbonos) y óxidos de nitrógeno producidos por la industria y el motor de los vehículos. Los fotoquímicos ozono y esmog se crean como los óxidos del nitrógeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar.
  • Contaminación lumínica: incluye la sobre-iluminación e interferencia astronómica.
  • Contaminación por basura: las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada día mayor, que se origina por las grandes aglomeraciones de población en las ciudades industrializadas o que están en proceso de urbanización.
  • Contaminación acústica: que comprende el ruido de avenidas, ruido de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad.
  • Contaminación del suelo: ocurre cuando productos químicos son liberados por un derrame o filtraciones bajo y sobre la tierra. Entre los contaminantes del suelo más significativos se encuentran los hidrocarburos, metales pesados,[2] herbicidas, plaguicidas y organoclorados.
  • Contaminación radiactiva: resultado de las actividades en física atómica del siglo XX, como plantas nucleares e investigaciones en bombas nucleares, manufactura y uso de materiales radioactivos.
  • Contaminación térmica: es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para Centrales nucleares.
  • Contaminación visual: que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energía eléctrica, vallas publicitarias en carreteras y avenidas, minería a cielo abierto, almacenamiento abierto de basura o residuos urbanos municipales.
  • Contaminación hídrica: por la liberación de residuos y contaminantes en la superficie de escorrentías que drenan hacia ríos, o penetrando hacia agua subterránea, por derrames, descargas de aguas residuales, eutrofización o tirar basura. O por liberación descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificación de los océanos. Los desechos marinos contaminan los océanos y costas y algunas veces se acumulan como en la gran mancha de basura del Pacífico.
  • Contaminación genética; es la transferencia incontrolada o no deseada de material genético (por medio de la fecundación) hacia una población salvaje. Tanto de organismos genéticamente modificados a otros no modificados, o de especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas.
  • Contaminación electromagnética: es producida por las radiaciones del espectro electromagnético generadas por equipos electrónicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensión, la telefonía móvil, los electrodomésticos, etc.

Contaminación por basura[editar | editar código]

Un niño camboyano entre la basura.

Entre mayo de 2012 y marzo de 2017 se generaron unos nueve mil quinientos millones de toneladas de basura en el mundo; es decir, un promedio de doscientas veintiocho mil toneladas por hora. Aproximadamente el setenta por ciento fue llevada a vertederos, mientras que el resto no fue recolectado ni tratado.[3]

MaterialTiempo de
degradación [3]
Caja de cartón (tetra brick)
Bolsa de plástico
Pilas
Vidrio
30 años
150 años
1000 años
4000 años

La mayor cantidad de basura está en el mar. El caso más evidente es el de una isla artificial a la deriva, de plástico, dos veces más grande que el territorio de los Estados Unidos. Se extiende desde unos ochocientos kilómetros de la costa de California hasta las proximidades de Hawái y de Japón. Asimismo, en Maldivas, un archipiélago ubicado en el océano Índico, existe una isla artificial repleta de desechos. La fauna marina confunde la basura con alimentos y, al consumirlos, muere. Según la Organización de las Naciones Unidas, cien mil mamíferos acuáticos y un millón de aves fallecen por año a causa de la basura en los océanos.[3]

Producción de basura por países [3]
En kilogramos por año y por persona (datos de 2017)
907 813 777 747 734 119 118 116 110 109
Baréin Comoras Canadá Dina-
marca
Estados
Unidos
Armenia Angola Nepal Etiopía Kenia
Los que más producen Los que menos producen
Producción de basura por distritos [3]
En millones de toneladas por año (datos de 2017)
San Pablo (Brasil)
20,4
Tianjín (China)
16,4
Seúl (Corea del Sur)
8,9
Río de Janeiro (Brasil)
7,6
Minas Geraís (Brasil)
6,4
Moscú (Rusia)
6,0
El Cairo (Egipto)
5,5
Bahía (Brasil)
4,9
Estambul (Turquía)
4,6
Ciudad de México
4,6
Prov.de Bs.As.(Argentina)
4,3
Calcuta (India)
4,2
Pekín (China)
4,1
Bombay (India)
4,1
Londres (Reino Unido)
4,0

Las personas sin acceso al servicio de recolección de residuos también están más expuestas. Los desechos electrónicos y eléctricos ostentan los mayores riesgos. Incluso, el incorrecto reciclado de los teléfonos móviles usados expone a los niños a toxinas que pueden afectar sus aptitudes cognitivas y provocar déficits de atención. La Organización Mundial de la Salud estimó que anualmente fallecen un millón setecientos mil menores de cinco años por consecuencia de la contaminación ambiental.[3]

Los habitantes de Baréin son los mayores productores de basura. Generan en promedio unos 2,48 kilogramos de residuos sólidos por persona y por día. Son seguidos por los de las islas Comoras (2,22 kg), Canadá (2,13 kg), Dinamarca (2,04 kg) y Estados Unidos (2,01 kg). En contrapartida, los que residen en Kenia son los menores productores de desperdicios con 300 gramos diarios en promedio por persona. Están escoltados por los de Etiopía (301 g), Nepal (317 g), Angola (323 g) y Armenia (326 g).[3]

Cuatro de los ochos distritos en los que se generan más desperdicios son brasileños. San Pablo, el estado más habitado de Brasil, con casi veinte millones y medio de toneladas es el que más desechos produce por año. Tianjin, una provincia en el norte de China, con casi dieciséis millones y medio ocupa el segundo lugar. Seúl, Río de Janeiro, Minas Gerais, Moscú, El Cairo, Bahía, Estambul, Ciudad de México, Provincia de Buenos Aires, Calcuta, Pekín, Bombay y Londres completan los primeros quince lugares.[3]

Referencias[editar | editar código]

  1. 1,0 1,1 Derek Elsom, op. cit., p.9-16
  2. Concerns about MTBE from U.S. EPA website
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 Informe del diario La Vanguardia de España. En el mundo se generan por hora 228 000 toneladas de basura y el 30 % no se levanta. En: Diario Clarín. Arte Gráfico Editorial Argentino. Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Edición n.° 25 645. 30 de abril de 2017. pp. 44-45.

Enlaces externos[editar | editar código]